domingo, 15 de octubre de 2017

Lectura amiga: "La luna en las minas" de Rosa Ribas

Me ha gustado muchísimo 'La luna en las minas'.

En primer lugar es una novela que sorprende en su temática y enfoque, no sólo porque se sale de los registros habituales de la autora, normalmente centrada en novela negra, sino porque tampoco creo que existan muchos precedentes similares en la literatura. Y no exactamente por el tema, los hombres lobo, como por la forma de abordarlo, que nada tiene que ver con una novela de terror, sino que se trata más bien de una novela fuera de todo subgénero, casi intimista, en ocasiones, y que recuerda algo en su estilo, que no en su objeto, a 'Pensión Leonardo'.

La acción se sitúa entre el Maestrazgo levantino y Alemania, en el marco de la masiva emigración a ese país de los años cincuenta. En Alemania buscará el protagonista, Joaquín, escapar de su destino o al menos, ser capaz de controlar esa maldición que pesa sobre él. Y en esa lucha diaria se le ofrecerán momentos de peligro junto con otros de amistad, relativa paz e, incluso, amor.

Una novela muy bien escrita y una novela original y magnética.

Reseña editorial

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Siruela)

En el Maestrazgo, entre peñas, bosques y barrancos, un hombre camina a las afueras de un pueblo antes del alba. Aprieta un bulto contra su pecho. Cuenta la leyenda que ha nacido un niño, Joaquín, sobre quien pende un terrible destino. Pero sin embargo, su padre desea salvarle la vida y se lo entrega a su abuela para que vele por él. El pequeño vivirá, sí, pero maldito para siempre.

Cuando, siendo ya joven y consciente de la carga que pesa sobre él, pierde a las únicas personas que lo anclan a su tierra, decide abandonar Vistabella: demasiadas vidas corren peligro, la suya propia y las de aquellos a los que quiere. Intenta entonces buscar refugio en un lugar donde jamás podrá llegar la luz que cada plenilunio le convierte en algo que no desea ser. Por eso, como tantos jóvenes que en los años sesenta huyeron del hambre buscando un futuro mejor, se marcha a Alemania a trabajar en las minas de carbón. Pero a pesar del amor y de la amistad que allí encuentra, la bestia no está vencida. Y si para evitar que vuelva a hacer daño tiene que condenarla a yacer para siempre bajo tierra, arrastrará con ella a Joaquín, la parte del binomio a la que las leyendas no suelen prestar atención...

Rosa Ribas según ella misma


Rosa Ribas
Nací en El Prat de Llobregat en 1963. Es una pequeña ciudad industrial que la mayoría conoce porque en su término municipal se encuentra el aeropuerto de Barcelona. La cercanía del aeropuerto, vivir a sólo una calle de las vías del tren con el ruido –y el olor– de fondo de una fábrica de papel, actualmente demolida, en lugar de llevarme a anhelar una vida de silencio y aire puro en algún lugar en el campo, me han hecho adicta a la ciudad y a un mínimo nivel de sonido sin el cual no me puedo concentrar. Por eso me gusta escribir en cafés. Eso sí, entre mis enemigos naturales se cuentan los mascadores de chicle, los sorbedores ruidosos de café y los que parecen no conocer la existencia de los pañuelos.

Gracias al afán experimentador de mis padres, cambié de escuela con relativa frecuencia, lo que me permitió probar desde el pequeño colegio de pueblo a la escuela alternativa anti-autoritaria haciendo una breve escala en una escuela de niñas ultra-religiosa con uniforme incluido. Si bien mi educación fue algo confusa, gracias a estos cambios constantes aprendí a adaptarme a nuevas situaciones con rapidez y también a hacer amigos duraderos.

Durante los estudios de Filología Hispánica en la Universidad de Barcelona, a pesar de mi metro sesenta y la mala vista, gané algún dinero como árbitro auxiliar de baloncesto. Después trabajé en la enseñanza. Entre otras materias, di clases de griego clásico; griego no sabía y sigo sin saberlo. De las otras cosas sí tenía idea. He trabajado como profesora de idiomas, lectora, empaquetadora de barritas de plastilina, escritora de cartas, traductora, no en este orden.

Abandoné Barcelona justo un año antes de las Olimpiadas. Me marché a Alemania porque quería vivir en otro país, tener la experiencia, enriquecedora y nunca fácil, de ser extranjera y siempre me interesó la cultura alemana. Mi primer año en Alemania lo pasé en Berlín, después me trasladé a Frankfurt, donde sigo viviendo. En un principio sólo quería pasar un año en Alemania, pero al final están siendo un par más. Y es que me gusta vivir en Frankfurt, una ciudad muy especial porque más de un tercio de los ciudadanos somos extranjeros y es a la vez una ciudad muy alemana.

Durante muchos años me dediqué a la enseñanza de la lengua. Fui lectora de español en el Instituto de Románicas de la Johann-Wolfgang-Goethe Universität de Fráncfort y profesora titular en la Universidad de Heilbronn. Si bien no me considero una entusiasta de los viajes, me doctoré con una tesis sobre viajeros, concretamente los viajeros alemanes que llegaron a América en los siglos XVI y XVII. En el año 2008 dejé mi actividad docente para dedicarme por completo a la escritura. Durante los años de actividad de investigación y docencia publiqué artículos y materiales didácticos como el manual para profesores ¿Cómo corregir errores y no equivocarse en el intento?, o las lecturas graduadas La clave está en el pasado y Las tres muertes del duque de la Ribera. Asimismo soy una de las autoras del manual de ELE Con gusto.

Rosa Ribas según yo

A Rosa Ribas la conocí 'virtualmente' hace ya algunos años a través del portal literario El Recreo, donde era moderadora y participante destacada. En ese entorno tuve, incluso, oportunidad de intercambiar con ella puntos de vista sobre temas como herramientas de ayuda a la creación literaria. En ese conocimiento virtual, Rosa destacaba por su enorme amabilidad y sencillez.

En una 'quedada' de las que se organizaban en ese foro, tuve la ocasión de conocerla personalmente y su trato no desmerecía, sino todo lo contrario, de lo que demostraba virtualmente.

Con el acicate que supone conocer a una escritora, he leído algunos, he de reconocer que no todos, de sus libros. Leí, el primero, 'El pintor de Flandes' y luego varios de sus libros de novela negra como 'Con anuncio' o 'Entre dos aguas'. Y todos ellos me gustaron sinceramente. Sin embargo, debo reconocer que cuando más me gusta la escritura de Rosa es cuando se aparta de ese género por una parte tan popular y por otra parte tan querido por ella como es la novela negra. Me encantó, en ese sentido, 'Pensión Leonardo' y me ha fascinado este 'La luna en las minas'.

Creo, sinceramente, que Rosa es cada día mejor escritora. Hace muy pocos días, mi mujer, que también conoció a Rosa personalmente en la Feria del Libro y que es fan de la escritora catalana, me dijo hace poco que Rosa acabaría ganando el Planeta. Me quedé pensando un momento y me dije que sí, que es realmente posible. Calidad sin duda no le falta, y atractivo para el lector tampoco. Ojalá sea así algún día... y mejor si ese día es pronto.

Ficha técnica:

AUTORA: Rosa Ribas
EDITORIAL: Siruela
AÑO: 2017
ISBN: 978-84-17041-32-8
PAGINAS: 246

jueves, 12 de octubre de 2017

Lecturas: "Los allanadores" de Carlos Pardo

Dice el autor, en una nota al final, no querer en este libro "representar ninguna voz, ninguna intimidad". Y puede que lo haya conseguido, sin descartar tampoco mis propias carencias, pero el caso es que me cuesta dar una valoración ni una explicación del contenido de 'Los allanadores', su temática o intención. No he podido identificar claramente esa voz... quizá porque no exista.

Se trata los 'allanadores' de un poemario que incluye 26 composiciones agrupadas en tres partes tituladas 'El hombre indivisible', 'Calipso' y 'Los armónicos'. La última composición, 'Una novela no escrita' es difícil calificarla como poema porque es pura prosa. Quizá cabría calificarla como prosa poética. El resto son poemas sin una estructura claramente definida, sin rima ni una estructuración en estrofas identificable.

Carlos Pardo
He avanzado en la lectura esperando una comprensión, una identificación temática, un sentido conjunto y no lo he conseguido, aunque no me atrevo a afirmar que no lo posea. He obtenido, eso sí, un cierto goce estético abstracto, una intuición de una profundidad y bellezas ocultas, veladas, y que me he tenido que resignar a no encontrar.

Tal vez hubiera preferido la existencia de la voz, la representación de una intimidad.

Ficha:

TITULO: LOS ALLANADORES
AUTOR: Carlos Pardo
EDITORIAL: Pre-textos
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-16453-21-4
PAGINAS: 89

domingo, 8 de octubre de 2017

Lecturas: "Las noches del Buen Retiro" de Pío Baroja

'Las noches del buen retiro' es una novela típicamente barojiana. Una novela plagada de cantidad y variedad de personajes y que retrata la sociedad española de su época, en este caso la sociedad madrileña, con sus costumbres, sus comidillas, sus opiniones, su política...

Una novela que, como todas las de Baroja, cuenta pequeñas acciones a muchas velocidad aunque la acción principal, aquella en que se incardinan esos pequeños acontecimientos, parece demorarse durante gran parte del texto para luego precipitarse hacia el final.

En este caso, el personaje principal, Jaime Thierry es un joven brillante y orgulloso al que, poco a poco, se le va torciendo la existencia, una existencia enmarcada en el centro de Madrid y un Madrid cuya vida social parece articularse en torno a los jardines del buen retiro.

Una novela correcta, muy barojiana y con un ligero regusto nostálgico.

Reseña editorial:

(Fuente: solapa del libro en su edición de 1997 en Caro Raggio, editor)

Pío Baroja
Con fecha de "Itzea", Octubre de 1933, terminó Baroja "LAS NOCHES DEL BUEN RETIRO". Es, pues, una obra otoñal en su vida larga y accidentada. Había cumplido los sesenta y vivía momentos de zozobra cuando la planeó. Como otros hombres, al llegar a los límites de la madurez para entrar en los de la ancianidad, echó una mirada nostálgica a su juventud: a la época del 98, precisamente. No la veía entonces con tristeza, o, por lo menos, las tristezas juveniles le parecían más cargadas de sentido vital individual que las antiguas políticas del momento.

Centró la acción de su novela en los "Jardines", que ocuparon, hasta comienzos del siglo, el ámbito en que luego se alzó el edificio de Correos. Describió la sociedad madrileña que se congregaba allí durante las noches de verano y trazó retratos del natural y otros fantaseados, como siempre lo hace el novelista de raza. El protagonista, personaje romántico, es mitad real, mitad imaginario. La parte real la tomó de un joven medio inglés que bullía en aquel ambiente, que era de su misma edad y amigo también de Maeztu. Este joven no terminó como Jaime Thierry, pero sí tuvo lances parecidos (el del desafío, por ejemplo). Las mujeres en torno a él también tienen perfiles reales en gran parte. Pero Baroja quiso, ante todo, exponer un caso de los muchos que observó, de juventud "perdida", quemada en acciones desacompasadas, dándole un fin más tajante que el que tuvo su modelo.

Frente a la teoría de la acción que puede extraerse de la larga serie relativa a Aviraneta (teoría que tiene contacto con las otros hombres de la época), en "LAS NOCHES DEL BUEN RETIRO" hay otra, acaso complementaria. Si la acción es la sal de la vida, hay que administrarla para que no vaya contra la vida misma. Más, en el fondo, Baroja, como otros autores aniguos y modernos, creía también que hay cierta grandeza en el acto de quemar la vida, de perder la juventud y despreciar el mundo cotidiano de las gentes previsoras y sensatas. Y así esta novela cargada de nostalgia, podría ser un canto a la "juventud perdida", precisamente.

Ficha:

TITULO: LAS NOCHES DEL BUEN RETIRO
AUTOR: Pío Baroja
EDITORIAL: Caro Raggio
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1933
ISBN: 84-7035-028-5
PAGINAS: 340

domingo, 1 de octubre de 2017

Lecturas: "Y entonces sucedió algo maravilloso" de Sonia Laredo

En 'Y entonces sucedió algo maravilloso' la autora, quien esconde su identidad bajo el seudónimo de Sonia Laredo, nos cuenta el cambio que se opera en la vida de Brianda Gonzaga, una editora de vida bastante insulsa y convencional, cuando recibe un serio revés profesional. Ese hecho marcará un cambio radical en su vida, un cambio que se inicia con un viaje hacia Galicia y que le lleva a descubrir cosas y personas maravillosas, aunque ese descubrimiento no esté exento de dudas, dificultades e incluso peligros.

No he podido evitar pensar, y no sabría explicar del todo por qué, que se trata de una novela muy femenina en sus planteamientos, preocupaciones, estilo y sensibilidad. Una novela escrita con un estilo bastante depurado como puede quizá esperarse de una autora de la que, aunque desconocemos su identidad, sí se nos dice que, como la protagonista, procede del mundo editorial.

Eso sí, en mi opinión, la calidad literaria y la credibilidad de la historia es mayor en la primera mitad de la novela que en su final. En la segunda parte, quizá por el interés de introducir más acción y misterio, la novela es algo menos intimista y se torna más de acción, pero introduciendo, como contrapartida, hechos y conexiones que me parecen le restan algo de verosimilitud.

Con todo, se trata, creo, de una buena novela, bien escrita y con un buen tono y nivel de interés.

Reseña editorial:

«Y entonces, mientras estaba en mi casa y me sentía sola, fracasada y desesperada, me dispuse a jugar a mi juego privado de los libros, buscando consuelo. Me preparé para seguir el camino que los libros me indicaran sin saber que me llevarían a encontrarme con un reino mágico, un hombre misterioso, un viejo secreto y un tesoro incalculable. Pero en aquellos momentos, yo no sabía nada de todo eso. Lo único que podía hacer era esforzarme para no llorar.»

Brianda Gonzaga, una editora de éxito que ronda los cuarenta, rompe de manera forzosa con su realidad cuando la despiden sin demasiadas contemplaciones. Sumida en una espiral de desasosiego, busca consuelo en quienes nunca le han fallado, los libros, y siguiendo una suerte de pálpito, se embarca en un viaje que la llevará a un lugar perdido entre las montañas que la cambiará para siempre: el Concejo de Nuba.

Y entonces sucedió algo maravilloso. El anuncio de una vieja librería en traspaso en la que buscar un tesoro, una tormenta, los brazos de un enigmático amante y el fantasma de un niño desaparecido en el pueblo unos años atrás arrastrarán a Brianda a una historia apasionante en la que empezar a ser la protagonista de su propia vida, sin renunciar a nada de lo que es importante: la amistad, el amor, la alegría el conocimiento y sí…, también un poco de sexo.

Ficha:

TITULO: Y ENTONCES SUCEDIÓ ALGO MARAVILLOSO
AUTOR: Sonia Laredo (seudónimo)
EDITORIAL: Destino
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2013
ISBN: 978 84-23346516
PAGINAS: 387

domingo, 24 de septiembre de 2017

Lecturas: "A contraluz" de Rachel Cusk

'A contraluz' es una suerte de "historia sin historia", una sucesión de hechos y conversaciones, aparentemente casuales y sin un propósito claro, enmarcadas durante un viaje que la protagonista hace a Atenas para impartir un curso de escritura creativa. Desde un compañero de viaje en el avión, hasta los alumnos del curso, pasando por otra serie de personajes que la protagonista encuentra a su paso y los cuales explican diferentes aspectos de sus vidas.

Todo ello teje un tapiz de existencias humanas, comunes, pero cada una con su particular devenir y sentir, y que pasan todos ellos por el tamiz del pensamiento y reflexión de la protagonista.

En lo formal, creo que la escritura de Rachel Cusk es de alta calidad, rica en matices, buena en la expresión y con profundidad psicológica.

Un libro y una autora interesantes, aunque quizá haya echado en falta ese algo más de historia o hilo argumental que impulse a seguir leyendo, más allá de la delicia formal.

Reseña editorial:

Rachel Cusk
Una escritora inglesa llega a Atenas en pleno verano para impartir unos cursos de escritura. Durante su estancia en la capital griega, la gente que va encontrándose decide sincerarse con ella y contarle aspectos importantes sobre sus propias vidas.

En el calor sofocante de la ciudad, los diferentes interlocutores confiesan sus amores, sus ambiciones y sus miedos a la narradora, de quien apenas sabemos que está separada y es madre de dos hijos. De este modo, una secuencia de voces ajenas va trazando un complejo tapiz humano que acabará perfilando por contraste la personalidad de la narradora y los sucesos más decisivos de su vida: el sentimiento de pérdida, la búsqueda de un sentido a la vida familiar, la dificultad de establecer lazos de confianza o el misterio de la creatividad. 'A contraluz' nos habla de cómo construimos nuestra identidad a partir de nuestra propia vida y de la de los demás.

Publicada en 2014 y aclamada por la crítica, 'A contraluz' confirma a Rachel Cusk como una de las escritoras más brillantes de la literatura contemporánea. 

Ficha:

TITULO: A CONTRALUZ
AUTOR: Rachel Cusk
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2014
ISBN: 978-84-16213825
PAGINAS: 224

domingo, 17 de septiembre de 2017

Lecturas: "La energía de los esclavos" de Leonard Cohen

Conocía ligeramente a Leonard Cohen como músico y tenía interés en tomar contacto con su obra literaria, con su poesía, cosa que he llevado a cabo con este poemario 'La energía de los esclavos'.

La obra agrupa 116 poemas, escritos todos ellos en verso libre, sin un patrón común aunque abundando los poemas cortos, de apenas una estrofa.

No tengo datos sobre el periodo de tiempo en que el músico y poeta escribió estos poemas pero he creído observar una evolución dentro del propio libro. Los primeros poemas son más directos, explícitos, fáciles de entender y con un estilo que me parecía más personal. A medida que avanza el poemario me ha parecido ir observando un Cohen algo más oscuro en la expresión, más crítico en sus planteamientos, más difícil de comprender, más elaborado pero quizá también menos diferenciable de otros poetas.

En conjunto, un poemario que me ha gustado y que me anima a leer más de Cohen, aunque preferiría que se mantuviera más en la línea de los primeros poemas.

Reseña editorial:

Leonard Cohen
"Después de ser padre, y tras un tiempo de recapacitación, volví a sentir confianza en mí mismo; me dí cuenta de que buena parte de mis depresiones habían venido por las drogas y me replanteé todo. Saqué La energía de los esclavos, un nuevo libro poético de textos en verso libre... son quizás mis versos favoritos. En ellos di rienda suelta a todo el cinismo que llevaba encima, un caústico examen de la política y de las guerras que asolaban el mundo No pretendí dar soluciones, sino mostrar esa angustiosa impotencia que a todos nos atenaza".

Ficha:

TITULO: LA ENERGÍA DE LOS ESCLAVOS
EDITORIAL: Visor de libros
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1972
ISBN: 978-84-7522-050-5
PAGINAS: 140

domingo, 21 de mayo de 2017

Lecturas "La importancia de las cosas" de Marta Rivera de la Cruz

'La importancia de las cosas' es la primera novela que leo de Marta Rivera de la Cruz, una autora sobre la que tenía curiosidad desde hace ya bastante tiempo.

La historia nos muestra a un hombre extraño y retraído, Mario Menkell, quien debe atender a sus obligaciones como arrendador de un piso para hacerse cargo de los efectos personales de su inquilino recién suicidado. Y de forma casual contará con la ayuda de su compañera en la Universidad, Beatriz Millares,una mujer brillante a la que Mario ama en secreto y desde la distancia.

Juntos van ordenando y descubriendo las pertenencias del finado que consisten en una enorme variedad de colecciones de todo tipo de pequeñas cosas. La investigación de la historia de Fernando Montalvo, el inquilino fallecido, y el porqué de todas esas colecciones se va haciendo cada vez más apasionante y con inesperadas ramificaciones, puediendo acabar condicionando las propias vidas de Mario y Beatriz.

El estilo de Marta Rivera de la Cruz en 'La importancia de las cosas' es sencillo y agradable. La novela resulta en algunos puntos ligeramente previsible pero aún así, y sin llegar a ser una obra trepidante, sí logra mantener el interés del lector. Debo reconocer que he disfrutado con su lectura.

Reseña editorial

Marta Rivera de las Cruz
La pacífica existencia de Mario Menkell –un tímido profesor universitario autor de una única y exitosa novela– cambia de golpe cuando tiene que hacerse cargo de los efectos personales de su inquilino, Fernando Montalvo, que acaba de suicidarse. El atribulado Menkell descubrirá que el piso del que es propietario está abarrotado de los objetos más variopintos: una colección de vitolas de puros, un lote de gramolas antiguas, porcelanas, miniaturas, huchas de cerámica, soldados de plomo... Tras el desconcierto inicial, Menkell entenderá que las cosas de Montalvo pueden ser un generoso guiño del destino, que por una vez parece haberse puesto de su parte. Ayudado por Beatriz, la mujer a la que ama en secreto desde hace años, Mario Menkell será capaz de reconstruir la misteriosa existencia de Fernando Montalvo y encontrará así una historia excepcional que puede brindarle la gran oportunidad de su vida.

Ficha:

TITULO: LA IMPORTANCIA DE LAS COSAS
EDITORIAL: Booket
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2009
ISBN: 978-8408085645
PAGINAS: 413

domingo, 30 de abril de 2017

Lecturas "Carta a mi mujer" de Pentti Saarikoski

En 'Carta a mi mujer' nos encontramos con una novela breve, escrita más que como un género epistolar al uso, como el título podría hacer presumir, como un largo monólogo algo descoyuntado. El protagonista, admirador de James Joyce, pasa una temporada sólo en Dublín y espera a su mujer, a la que escribe la carta. Dicha carta viene a ser algo así como un diario de la actividad del protagonista, escritor de profesión.

La carta nos deja ver un personaje desorientado, de vida desordenada, cuyo pensamiento parece inundado de sexo, y su actividad alterna entre la bebida, la comida, algunos paseos y la escritura.

La carta enlaza una actividad tras otra, y un día tras otro pero sin marcar las separaciones, sino como un flujo continuo en el que tampoco hay una historia clara sino sólo las divagaciones y devaneos del escritor.

No puedo decir que sea una obra que me haya gustado. No le he encontrado mucho objeto a la novela que, además, por mor de ese flujo continuo, tampoco es cómoda de leer.

Una decepción.

Reseña editorial

Pentti Saarikoski
Pentti Saarikoski escribe una carta a su mujer en la que le cuenta todo lo que experimenta y piensa durante algunas semanas que pasa en Dublín, la ciudad de James Joyce, quien está muy presente en todo el relato. De una forma abierta, sincera y cercana, habla de esa ciudad que le fascina, de otras mujeres, de su adicción al alcohol, entre otras muchas cosas. En el libro desea ser él mismo, ser molesto, decir lo que salga de su boca, pues siente que un discurso lógico y moderado no surte efecto.

Su prosa es sencilla y potente, a veces habla como un niño, otras cual filósofo, pero a su lado el lector siempre se siente cómodo. Saarikoski no sabe blasfemar ni ser grosero o malvado, por mucho que lo intente; él camina por donde camina. 'Carta a mi mujer' es uno de los textos más francos de este imprescindible poeta y novelista finlandés.

Ficha:

TITULO: CARTA A MI MUJER
EDITORIAL: Nórdica
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1968
ISBN: 978-84-16440-49-8
PAGINAS: 120

domingo, 19 de marzo de 2017

Lecturas: "Fiesta al Noroeste" de Ana María Matute

'Fiesta al Noroeste' nos dibuja un ambiente rural duro y desesperanzado. El disparador de la historia es la llegada de un titiritero, Domingo, muchos años después de su partida, a su pueblo natal. Y dicha llegada viene marcada ya por la desgracia, puesto que poco antes de alcanzar al pueblo atropella a un niño con su carro.

Desesperado, acude al que fuera su compañero de andanzas infantiles, Juan Medinao. A partir de ahí, se disparan los recuerdos de éste y la novela se centra más en la historia de Juan y su hermano bastardo Pablo Zácaro, que en Domingo y el atropello del niño. Descubrimos una historia dura, marcada por una mezcla de celos y admiración que nunca alcanza un equilibrio, un punto de sosiego. Y, como telón de fondo, una vida empobrecida en lo material y espiritual.

En 'Fiesta del Noroeste' se despliega el talento narrativo de Ana Maria Matute. La historia en sí misma puede resultar más o menos atractiva, pero la calidad de la escritura de Ana María Matute es un regalo en sí mismo y por eso vale la pena disfrutar de cada párrafo.

Reseña editorial:

«Dingo se llamaba Domingo, había nacido en domingo y pretendía hacer de su vida una continuada fiesta.» Así se nos presenta el protagonista de esta historia, Dingo el titiritero, que se dirige hacia el lugar del que huyó hace años, Artámila Baja, una aldea mísera de un rocoso valle.

Es la noche de carnaval y llueve en el hondo valle de gentes que no conocen otra fiesta que la del Noroeste. El carro del titiritero ha caminado por accidente sobre el cuerpo de un niño. Dingo acudirá al que es ahora amo del pueblo, Juan Medinao, quien iniciará un implacable recorrido por la memoria.

Con su sutil análisis, Ana María Matute logra mostrarnos la grandeza trágica de una vida malograda desde la niñez y lo hace con el humanismo y la poesía que la revelaron como una de las principales sensibilidades de la narrativa española contemporánea, ya en 1952 con la primera publicación de esta novela que ahora recuperamos.


Ficha:

TITULO: FIESTA AL NOROESTE
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1953
ISBN: 978-84-233-4902-9
PAGINAS: 117

domingo, 26 de febrero de 2017

Lecturas "El hombre que quiso ser rey" de Rudyard Kipling

'El hombre que quiso ser rey' es un relato que se encuentra a medio camino entre la novela corta y el cuento, y es la obra con la que por primera vez leo a Rudyard Kipling. Resulta difícil evitar la visión algo edulcorada de lo que puede ser la obra de este autor, influido inconscientemente por las imágenes del libro de la selva en su versión Walt Disney. Lo cierto es, sin embargo, que el tono real de este relato dista mucho de esa visión aventurera y dulce. Antes bien, nos muestra bastante descarnadamente un mundo salvaje e inhóspito al cual llegan dos ingleses uno de los cuales se propone, y lo consigue, convertirse en rey de una tribu. Será, sin embargo, un reinado ni largo ni plácido.

Acompañando al relato principal, en el volumen en que he leído 'El hombre que quiso ser rey' se encontraba otro relato más corto, 'Al final del camino' en la misma línea que el anterior en cuanto a presentar, con bastante crudeza, la vida inglesa en sus colonias, centrándose en este caso en un grupo de amigos, uno de los cuales no parece encontrarse muy bien.

No puedo decir que ni el ritmo mi la forma expositiva me hayan cautivado, así que, pese a la curiosidad que el autor me generaba, no ha dejado de ser una lectura en cierto sentido de transición, sin gran impacto.

Reseña editorial:

Rudyard Kipling
'El hombre que quiso ser rey', narración que dio origen a una espléndida película de John Huston, cuenta las peripecias de dos aventureros ingleses para hacerse con el reino de Kafiristán. Utilizando sus conocimientos occidentales para fascinar a los nativos y hacerse pasar por dioses, los dos personajes sentirán el desgarro de la lucha entre su presunto origen divino y sus necesidades humanas, hasta verse abocados a un desastre.

'Al final del camino' pone en escena cuatro ingleses aislados del mundo en la vastedad de la India, y enfrentados a la miseria, el terror y la perdición.

Ficha:

TITULO: EL HOMBRE QUE QUISO SER REY
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1888
ISBN: 978-84-233-5096-4
PAGINAS: 96

domingo, 5 de febrero de 2017

Lecturas "La ley del menor" de Ian McEwan

'La ley del menor' es una novela que nos sitúa en el ambiente judicial y, en concreto, en los juicios de familia y que implican a menores. La protagonista, la jueza Fiona Maye, se enfrenta a un caso que, no sólo la pone frente a frente con dilemas morales de difícil resolución sino que, además, la implica personalmente y todo ello en convivencia con una difícil situación sentimental. En esa lucha, Fiona no saldrá completamente indemne.

'La ley del menor' me ha parecido una novela sin grandes pretensiones artísticas, más centrada en la historia, especialmente en los dilemas éticos, que en en la forma, lo cual no concuerda del todo con lo que esperaba de Ian McEwan. Es una novela correcta, de fácil lectura, para un amplio abanico de lectores y con su punto de interés, pero diría que le falta algo, tanto en vértigo narrativo como en profundidad psicológica y excelencia formal.

Correcta, pero esperaba más.

Reseña editorial:

Ian McEwan
Acostumbrada a evaluar las vidas de los demás en sus encrucijadas más complejas, Fiona Maye se encuentra de golpe con que su propia existencia no arroja el saldo que desearía: su irreprochable trayectoria como jueza del Tribunal Superior especializada en derecho de familia ha ido arrinconando la idea de formar una propia, y su marido, Jack, acaba de pedirle educadamente que le permita tener, al borde de la sesentena, una primera y última aventura: una de nombre Melanie. Y al mismo tiempo que Jack se va de casa, incapaz de obtener la imposible aprobación que demandaba, a Fiona le encargan el caso de Adam Henry. Que es anormalmente maduro, y encendidamente sensible, y exhibe una belleza a juego con su mente, tan afilada como ingenua, tan preclara como romántica; pero que está, también, enfermo de leucemia. Y que, asumiendo las consecuencias últimas de la fe en que sus padres, testigos de Jehová, lo han criado, ha resuelto rechazar la transfusión que le salvaría la vida. Pero Adam aún no ha cumplido los dieciocho, y su futuro no está en sus manos, sino en las del tribunal que Fiona preside. Y Fiona lo visita en el hospital, y habla con él de poesía, y canta mientras el violín de Adam suena; luego vuelve al juzgado y decide, de acuerdo con la Ley del Menor.

Con lo que ocurre después para ambos compone IanMcEwan, con un oficio que extrae su fuerza de no llamar nunca la atención sobre sí mismo, una pieza de cámara tan depurada y económica como repleta de conflictos y volúmenes; una novela grácil y armoniosa, clásica en el mejor sentido de la palabra, que juega su partida en el terreno genuino de la escritura más indagadora: el de los dilemas éticos y las responsabilidades morales; el de las preguntas difíciles de responder pero imposibles de soslayar. La ley del menor habla del lugar donde justicia y fe se encuentran y se repelen; de las decisiones y sus consecuencias sobre nosotros y los demás; de la búsqueda de sentido, de asideros, y de lo que sucede cuando éstos se nos escapan de las manos: lo hace con la seguridad tranquila de un maestro en la plenitud quintaesenciada de sus facultades.

Ficha:

TITULO: LA LEY DEL MENOR
AUTOR: Ian McEwan
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-339-7935-3
PAGINAS: 210

domingo, 15 de enero de 2017

Lecturas: "La esposa joven" de Alessandro Baricco

'La Esposa joven' plantea una situación algo inverosímil, la de una chica joven que, tras dos años de espera, llega procedente de Argentina a la casa de su prometido para desposarse, pero éste no la espera, no se encuentra allí y nadie sabe cuándo puede volver. Así que la chica queda alojada en la casa de la que se supone será su familia política. A partir de ahí se desarrolla la vida en esa extraña familia con desayunos eternos y vacaciones forzadas aunque nadie las desea, una familia que siempre es referida por el parentesco, nunca por el nombre: el Padre, el Hijo, la Madre... y ese peculiar Tío que se pasa la mayor parte del tiempo durmiendo aunque cuando despierta orienta e ilumina a los que le rodean con sus juicios siempre acertados.

En esa casa, y mientras espera la vuelta de su presunto futuro marido, la chica conoce el sexo y la historia de esta peculiar familia donde el pasado de cada personaje es muy diferente de lo que suponíamos en un principio.

Un Baricco el de 'La Esposa joven', que sin renunciar completamente a su lenguaje poético, a la continua sugerencia y a la belleza formal, es sin embargo muy explícito en su narración, especialmente en los pasajes más tórridos, lo cual no puedo evitar pensar que vulgariza un tanto la novela, aunque entiendo que es objetivo irrenunciable de Baricco en esta obra.

Una novela interesante pero, en mi opinión, no de lo mejor que he leído del autor italiano.

Reseña de la editorial:

Alessandro Baricco
Tras cumplir dieciocho años, y según lo acordado previamente, la Esposa joven regresa de Argentina y se presenta en casa de la Familia para poder casarse con el Hijo, su prometido. Sin embargo, hay un pequeño problema: éste ha partido en viaje de negocios y nadie sabe con exactitud cuándo va a volver, ni si lo hará. Se inicia así una larga espera en una villa italiana, a principios del siglo XX, en la que la joven tendrá la oportunidad de ir conociendo en profundidad al Padre, empeñado en mantener en orden un mundo con tendencia al caos y a la hipérbole, pese a la fragilidad de su corazón; a la Madre, cuya exuberante belleza está en el origen de no pocas locuras y bancarrotas, y experta en formular silogismos inescrutables; a la Hija, que mantiene en secreto su propia espera, pese a una discapacidad que aumenta su voluntad de gozar de la existencia; y, en fin, al Tío, sumido en un sueño del que sólo despierta ocasionalmente para actividades cotidianas o para dar sabios consejos. Todo ello bajo la atenta mirada de Modesto, el mayordomo, quien es capaz, con sus golpes de tos, de asesorar a la Esposa joven para moverse en ese excéntrico mundo.

Una de las novelas más audaces de Baricco, con ese sabor agridulce propio de sus obras, en la que se combinan sabiamente páginas de un erotismo inaudito, divertidas escenas de vida familiar, reflexiones sobre el arte de vivir, y también de morir, y digresiones de un narrador que medita, a la par que los crea y les da voz, sobre esos personajes y esos mundos de ficción tras los que se enmascaran sus propias experiencias.

Ficha:

TITULO: LA ESPOSA JOVEN
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7967-4
PAGINAS: 199

domingo, 8 de enero de 2017

Lecturas: "Pétronille" de Amélie Nothomb

En este caso la historia parte de un extraño supuesto: la necesidad de la autora, que actúa como narradora en primera persona, de encontrar compañía para sus borracheras con champán. Y esa compañía resulta ser Pétronille, una lectora de las novelas de Amélie, de aspecto andrógino, extraña y que se acabará convirtiendo también en escritora.

Es Pétronille un personaje excéntrico hasta el punto de que Amélie, en comparación, parece hasta sensata y conservadora.

Y con estos supuestos, la historia avanza hasta llegar a un momento en que Pétronille desaparece de la vida de Amélie. Y es cuando vuelve, cuando inopinadamente retorna a escena, cuando se llega a la culminación de la excentricidad y el riesgo y alcanzamos un sorprendente y brillante final.

Aunque me gusta el estilo y las historias de Amélie Nothomb, no es ésta, quizá, la mejor que he leído pero, sin embargo, el final me ha resultado tan sorpresivo, tan extraordinario, que lo situo entre lo mejor de la autora belga y otorga valor a toda la novela.

Reseña de la editorial:

Amélie Nothomb
Disponer de un buen compañero de borrachera es un asunto muy serio. Aficionada al champán, Amélie Nothomb encuentra a la camarada ideal de manera imprevista en una librería donde ha sido invitada a firmar ejemplares de El sabotaje amoroso. Pétronille Fanto, un ser andrógino de veintidós años que parece que tenga quince, una especialista en Christopher Marlowe con aspecto de poligonera, se convertirá con el tiempo en una escritora prolífica y, quizás, en un álter ego maligno de la misma Nothomb. La amistad etílica entre la escritora consagrada y la novel se transforma en duelo dialéctico, diversión, compañía y contraste..., pero también en un riesgo.

Novela de inspiración autobiográfica, Pétronille es una ficción delirante y tremendamente divertida en la que hallamos algunos de los temas predilectos de la escritora belga: el protagonismo del cuerpo, la reflexión sobre la creación literaria y la sátira sobre la maquinaria editorial que la acompaña... Amélie Nothomb sumerge al lector en el estado de ebriedad entre ascético y alucinatorio del alcohol consumido en ayunas gracias a una prosa de una cosecha excelente en la que abundan el humor negro, la ironía y la genialidad estilística que la caracterizan. Puro oro líquido.

Ficha:

TITULO: PÉTRONILLE
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7952-0
PAGINAS: 152

domingo, 1 de enero de 2017

Lecturas: "Lo que olvidamos" de Paloma Díaz-Mas

'Lo que olvidamos', más que una verdadera novela, es la narración auobiográfica de la relación de la autora con su madre cuando ésta, ya mayor, va perdiendo completamente la memoria. Se nos habla de la perplejidad inicial ante comportamientos absurdos pero puntuales de la madre, episodios de desgarro pero también la aceptación y el establecimiento de una nueva relación dulce aunque algo extraña.

Y entremezclado con ello, pero también forzado por la necesaria revisión de los enseres de la anciana, los recuerdos de otra época, la de la infancia de la autora, la de la transición española y la revisión de los decisivos hechos que en ella transcurrieron.

Un libro sensible dentro del realismo, con el que es fácil empatizar aunque quizá yo esparaba algo más de emoción, quizá algo más de novela y un poco menos de política.

Reseña de la editorial:

Paloma Díaz-Mas
«Muchas tardes vengo aquí, traspaso la cancela, atravieso el pequeño jardín y entro en el edificio de la residencia donde ahora vive mi madre, esa mujer que ya no recuerda que soy su hija. Suele alegrarse de verme: intuye que soy alguien querido, aunque no sepa con certeza quién. Me ha olvidado a mí, como ha olvidado la mayor parte de su propia vida.

Parece ensimismada. Podría pensarse que cualquier comunicación es imposible. Pero en estas tardes en que nos sentamos juntas se ha ido desarrollando entre nosotras una nueva relación, otra forma de comunicarnos. Su sinrazón nos ha abierto la puerta a una vida nueva. En medio de su desmemoria, afloran fugazmente nombres antiguos, palabras que atraen la evocación de cosas que nos sucedieron, recuerdos compartidos. Y esas pequeñas ráfagas del pasado hacen que yo misma recupere muchas cosas que había olvidado.

Nos une lo que olvidamos, porque su falta de memoria estimula mi memoria, me hace bucear en mi pasado y recobrar vivencias perdidas.

Gracias a esta mujer que apenas recuerda nada de su vida empiezo a reconstruir mi historia y la de un país que ya no existe: el nuestro, hace unos años.»

Con mirada atenta y sutil, con una emotividad desprovista de afectaciones, Paloma Díaz-Mas indaga en el cruce entre dos relatos, dos pasados (el familiar y el colectivo, el político y el personal), que persigue encarnados en objetos, historias, recuerdos. Ante la doliente constatación de la caducidad de la memoria, Lo que olvidamos –honesta y veraz, intimista, absorbente– exhibe su voluntad de restaurarla, de reevaluarla y restituirla, y lo hace con talento, energía y solidez, confirmando las entusiastas valoraciones de que ha sido objeto la trayectoria de Paloma Díaz-Mas hasta ahora.

Ficha:

TITULO: LO QUE OLVIDAMOS
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-9821-7
PAGINAS: 163