domingo, 3 de diciembre de 2017

Lecturas: "Un hombre afortunado" de John Berger

'Un hombre afortunado' es un libro diferente, particular.

En él, John Berger nos habla del entorno, actividad e incluso psicología de un médico rural real, John Sassall, un médico al que él y el fotógrafo Jean Mohr acompañaron durante una temporada allá por 1967.

El libro, al principio, dibuja varias escenas muy humanas, alguna desgarradora, en las que el doctor se ve envuelto en su actividad diaria. Luego vuelve sus ojos más hacia el propio personaje, a entender su pensamiento y motivaciones y un poco también a describir y analizar el entorno social que le rodea.

El libro se acompaña de un amplio surtido de fotografías de gran calidad y fuerza hechas por Jean Mohr que dan contexto a toda la narración y que nos permiten poner cara al propio John Sassall y a algunos de sus vecinos, aunque el texto nunca se refiere directamente a ellas.

Un libro moderadamente intelectual, para quien busque otro tipo de experiencias de lectura.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2008 en Alfaguara)

John Berger
En 1967 John Berger y el fotógrafo Jean Mohr acompañaron a John Sassall, un médico inglés que ejercía su profesión en una comunidad rural. La obra narra varias historias del trabajo de Sassall con sus pacientes, a la vez que revela pensamientos sobre su profesión y su vida para acercarnos gradualmente al hombre. Las fotografías de Jean Mohr marcan rasgos indispensables de la historia y dialogan con un texto lleno de reflexiones del propio Berger y otras procedentes del mundo literario y filosófico: de Conrad a Gramsci, de Piaget a Sartre.

Con una prosa hipnótica, a mitad de camino entre la narración y el estudio antropológico, 'Un hombre afortunado', publicado por primera vez hace más de cuatro décadas, es un libro de absoluta vigencia, una lúcida meditación sobre el valor que le asignamos a una vida humana y sobre cuál es el verdadero rostro de la medicina.

Ficha:

AUTOR: John Berger
EDITORIAL: Alfaguara
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1967
ISBN: 978-84-20473499
PAGINAS: 185

domingo, 26 de noviembre de 2017

Lecturas: "El monarca de las sombras" de Javier Cercas

En 'El monarca de las sombras', título que alcanza una explicación muy al final del libro, Javier Cercas rescata la historia de Manuel Mena, su tío abuelo, quien murió siendo muy joven en la guerra civil, concretamente en la batalla del Ebro, combatiendo del lado nacional.

Un personaje que en su familia, y en su pueblo Ibahernando, adquiere tintes heróicos y de leyenda, aunque el autor, con posiciones políticas diferentes a las que su defendió su familiar, durante mucho tiempo mantuvo una cierta distancia y una resistencia a escribir un libro sobre él.

El libro combina en paralelo la historia de Manuel Mena con la historia de la indagación que sobre la misma realiza Javier Cercas, siendo por tanto un texto casi periodístico más que novelesco. El autor aporta, incluso, documentos que tuvo ocasión de revisar, incluyendo una fotografía del protagonista, y nos relata con cierto detalle alguna operación militar, muy especialmente la culminante batalla del Ebro.

La obra constituye en parte un gran documento histórico para entender mejor la guerra civil, pero, a pesar de ser intencionadamente aséptico y neutral, alcanza, especialmente muy al final, un cierto tinte de emoción cuando el autor lograr cerrar el círculo de la historia de Manuel Mena, intuye el desencanto con la guerra que asoló al protagonista tras el entusiasmo inicial, visita el lugar donde su pariente encontró finalmente la muerte y cierra su propio periplo sentimental en lo relativo a la leyenda del personaje y a la realidad de su pueblo y su familia.

Un libro sincero, interesante y que vale la pena leer en muchos sentidos.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Mondadori)

Javier Cercas
Ésta es la novela que Javier Cercas se había estado preparando para escribir desde que quiso ser novelista. O desde antes.

El monarca de las sombras narra la búsqueda del rastro perdido de un muchacho casi anónimo que peleó por una causa injusta y murió en el lado equivocado de la historia. Se llamaba Manuel Mena y en 1936, al estallar la guerra civil, se incorporó al ejército de Franco; dos años después murió combatiendo en la batalla del Ebro, y durante décadas se convirtió en el héroe oficial de su familia. Era tío abuelo de Javier Cercas, quien siempre se negó a indagar en su historia, hasta que se sintió obligado a hacerlo.

El resultado de esa indagación es una novela absorbente, pletórica de acción, de humor y de emoción, que nos enfrenta a algunos de los temas esenciales de la narrativa de Cercas: la naturaleza radiante, poliédrica y misteriosa del heroísmo, la terca pervivencia de los muertos y la dificultad de hacerse cargo del pasado más incómodo.

Exploración a la vez local y universal, personal y colectiva, novela belicosamente antibelicista, El monarca de las sombras da una vuelta de tuerca inesperada y deslumbrante a la pregunta sobre la herencia de la guerra que Cercas abrió años atrás con Soldados de Salamina.

Ficha:

AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2017
ISBN: 978-84-39732570
PAGINAS: 281

domingo, 19 de noviembre de 2017

Lecturas: "Recordarán tu nombre" de Lorenzo Silva

Este libro constituye un homenaje a la persona de José Aranguren Roldán, quien fue general de la Guardia Civil y se mantuvo fiel la República en el momento del alzamiento de Julio del 36, lo que hubo de costarle la vida tres años más tarde. Un homenaje a un personaje olvidado y con quien el autor guarda un lejano parentesco.

Aunque el libro se presenta como una novela, en realidad se trata casi de un texto periodístico o incluso histórico puesto que el autor nos cuenta con todo detalle, y basado en una documentación o unos testimonios que nunca deja de citar, los hechos tal y como ocurrieron, sin apenas adornos, sin apenas tomar partido, dejando que los propios acontecimientos nos permitan juzgar la talla del personaje. Sólo de cuando en cuando rellena Lorenzo Silva con su imaginación o su opinión algún pequeño hueco de la historia pero, incluso en estos casos, no muy abundantes, es muy explícito el narrador haciéndonoslo notar.

La historia, que se inicia a principios del siglo XX con la guerra de Ifni, nos permite conocer también a personajes históricos muy relevantes tanto del lado republicano como Manuel Azaña o Companys, como del bando nacional, siendo especialmente relevante la figura del general Goded, pero donde también ocupan su espacio, Sanjurjo, Mola o el mismísimo Franco.

Un libro que, pese a ser austero por su afán de exactitud histórica, no deja en algunos pasajes de resultar emocionante, tanto por la propia grandeza del personaje como por los aspectos más familiares y personales que Silva nos descubre gracias al contacto directo con sus propios descendientes.

Un libro, en mi opinión, muy honrado, que a través de la historia del general Aranguren, nos hace entender mucho mejor, y dejando ideologías aparte, cómo se llegó a la guerra civil y lo que en ella realmente ocurrió.

Altamente recomendable.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Destino)

Lorenzo Silva
En esta novela, Lorenzo Silva narra en primera persona cómo descubrió uno de los momentos más heroicos y trágicos de la historia española, sorprendentemente olvidado por casi todos. Un suceso clave marcado por el antagonismo entre dos hombres. La historia de la sublevación militar en Barcelona el 19 de julio de 1936, del desafío del general Goded a la legalidad republicana y de la decisión del general Aranguren, el máximo responsable de la Guardia Civil, que optó por defender la democracia.

La negativa de Aranguren a colaborar con el alzamiento y su fidelidad a la República forman parte de nuestra historia, pero de una parte muy poco contada. Y el hecho de que este sea uno de nuestros episodios más desconocidos e incómodos lo convierte en uno de los mejores relatos que puede darnos la literatura sobre la guerra civil.

Esta es la historia de un héroe olvidado. Un hombre que fue capaz de anteponer la lealtad y su sentido del deber a las órdenes de quienes acabarían haciéndose con el poder.

Ficha:

EDITORIAL: Destino
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2017
ISBN: 978-84-23352340
PAGINAS: 494

domingo, 12 de noviembre de 2017

Lecturas: "El cuervo y otros poemas" de Edgar Allan Poe

Recoge este volumen 41 poemas del escritor norteamericano en una edición bilingüe que permite comparar la expresión en ambas lenguas.

Se trata de unos poemas que, personalmente, me han resultado bastante ajenos, lejanos, como que no me incumben, no me llegan, con alguna excepción como el quizá más afamado y que da título a todo el libro 'El cuervo'. De forma más anecdótica, me ha resultado también muy cercano, pero por otro motivo, el poema "Annabel Lee" que me ha recordado la canción del mismo título del grupo Radio Futura, una canción que adoptaba como letra, de forma muy fiel, este poema de Poe. Al llerlo, en mi mente resonaba la canción... y me lo hacía mucho más atractivo.

Son poemas de todas las longitudes pero algunos llamativamente largos. En lo formal, me ha llamado la atención, al leerlo en la versión original, que muchos poemas son sucesiones de pareados con una rima con frecuencia consonante, como muy sencilla, muy básica. Un detalle curioso, y que probablemente aplica más a mi comprensión del idioma que a los poemas en sí mismos, es que, en general, me resultaba mucho más poético cómo sonaban en español que en su versión original en Inglés.

No soy capaz de identificar una unidad o continuidad temática en el volumen pero sí me ha parecido detectar un cierto gusto del poeta por los temas clásicos y las referencias mitológicas...cosa que, para mi gusto personal, los aleja un poco más de mi sensibilidad.

Se trata de un poemario que, sin atreverme a criticarlo realmente dado el prestigio de su autor, no me ha entusiasmado, no me ha llegado.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Alianza Editorial)

Edgar Allan Poe
Conocido sobre todo por sus impresionantes cuentos que abrieron la senda de los géneros de terror, científico y policiaco, así como por la "Narración de Arthur Gordon Pym", Edgar Allan Poe (1809-1847) plasmó asimismo su particular mundo y sus obsesiones en el campo de la poesía, en el que trascendió el romanticismo para convertirse en precursor de movimientos subsiguientes. La presente antología reúne, en versión bilingüe, sus poemas más célebres, como «Annabel Lee», «Las campanas», «Ulalume» y otras, además de «El cuervo», pieza memorable que, con todos sus aciertos y claudicaciones, se ha hecho con un lugar en la historia de la poesía por su inimitable originalidad y por una llama que ha concitado siempre el interés de críticos y lectores.

Ficha:

EDITORIAL: Alianza Editorial
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1844
ISBN: 978-84-9104-708-7
PAGINAS: 191

jueves, 9 de noviembre de 2017

Lecturas: "El crimen del conde Neville" de Amélie Nothomb

'El crimen del conde Neville' es un típico producto de Amélie Nothmob, una novela corta y disparatada pero al tiempo muy ingeniosa, muy bien escrita y sorprendente a la par que entretenida.

En este caso, el Conde de Neville, prácticamente arruinado y cuyo mayor mérito y pasión es la organización de fiestas y recepciones, recibe inopinadamente la predicción de un vidente que le informa de que en su próxima fiesta anual, él mismo va a asesinar a un invitado. A partir de ahí se desarrollan las cuitas, los desvelos e hipótesis del conde, acompañados por los desvaríos de su extraña hija Serieuse.

El lector se mantiene en vilo durante el transcurso de toda la narración, atento y esperando en qué va a devenir toda ese disparate al que asiste.

Un libro que, como suele suceder con todos lo de Nothomb, se disfruta ampliamente y se tiende a leerlo de una sentada.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Anagrama - Panorama de narrativas)

Amélie Nothomb
El conde Neville acude a la casa de una vidente para recoger a su hija menor. La vidente se la encontró la noche anterior en pleno bosque, en posición fetal y tiritando de frío. Al parecer la adolescente, que responde al singular nombre de Sérieuse, se había fugado del castillo familiar. Pero, antes de llevar al aristocrático progenitor ante su hija, la vidente le toma la mano y le anuncia: «Pronto dará usted una gran fiesta en su casa. Durante esa recepción, usted matará a un invitado.»

En efecto, los Neville, excéntrica familia de alcurnia, van a celebrar en breve su fastuosa fiesta anual, a la que invitan a lo más selecto de la sociedad. Esa garden party es una tradición irrenunciable, pese a que los Neville pasan por serios apuros económicos y el conde incluso ha tenido que plantearse vender el castillo y el bosque que lo rodea. Con toda probabilidad ésta será la última gran fiesta que organicen allí. ¿Acabará, tal como anuncia la predicción de la vidente, con un asesinato?

Amélie Nothomb, en plena forma, ironiza sobre ese mundo anacrónico de la nobleza belga que conoce de primera mano. Y lo hace homenajeando y guiñándole el ojo al Oscar Wilde de 'El crimen de Lord Arthur Savile'. El resultado es una deliciosa, juguetona y perversa fábula moderna de tintes tragicómicos, en la que bajo una capa de chispeante levedad asoma una sugestiva indagación literaria sobre el mundo de las apariencias, las relaciones familiares, los secretos del pasado, el dolor de la infancia, las incertidumbres de la adolescencia y el destino, que puede acabar dando sinuosos y sorprendentes giros...

Ficha:

EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2017
ISBN: 978-84-339-7986-5
PAGINAS: 113

domingo, 5 de noviembre de 2017

Lecturas: "Los últimos" de Paco Cerdá

'Los últimos' es un viaje por el despoblamiento y la desolación. El autor recorre los pueblos de la llamada Serranía Celtibérica, una enorme zona en el medio de la geografía española y que incluye Guadalajara, Teruel, La Rioja, Burgos, Valencia, Cuenca, Zaragoza, Soria, Segovia y Castellón, zonas de bajísima densidad de población, donde abundan los pueblos desiertos o a punto de convertirse en tales.

El autor, que al fin y al cabo es periodista, nos da cuenta la la localización de los pueblos, de su historia y situación, y nos presenta y algunas veces entrevista, a algunos de sus últimos habitantes.

Inspirado, o al menos así lo parece, en el libro 'La lluvia amarilla' de Julio llamazares, libro que es mencionado en esta obra, Paco Cerdá nos presenta un panorama desolado y sin esperanza, un mundo que parece a punto de desaparecer.

Un panorama triste y desesperanzado y, sin embargo, no exento de una cierta belleza.

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2016 en Pepitas de Calabaza)

Paco Cerdá
«Vine a Motos porque me dijeron que acá vivía un solo habitante, un tal Matías López. Vine a buscar la zona cero de la despoblación, el punto justo donde el tumor de la soledad se transmuta en metástasis extrema de la desolación. Vine un domingo a mediodía buscando a un pastor soltero llamado Matías. Pero no hallé más que silencio y soledad. No encontré otra cosa que un no-lugar en un no-tiempo, una encrucijada geográfica y mental alejada de toda coordenada conocida».

Así comienza este viaje de 2.500 kilómetros por la España despoblada, la llamada Laponia del sur o Serranía Celtibérica: un territorio montañoso y frío con 1.355 pueblos que se extiende por las provincias de Guadalajara, Teruel, La Rioja, Burgos, Valencia, Cuenca, Zaragoza, Soria, Segovia y Castelló. En su interior viven menos de ocho habitantes por kilómetro cuadrado. No hay un lugar tan extremo y vacío en toda Europa.

Este periplo invernal por una Nada demográfica da voz a los últimos pobladores de un mundo en extinción. Paco Cerdà ha escrito la crónica de los otros, los que se quedaron descolgados de un país urbanizado a gran velocidad que ha olvidado su origen rural.

Ficha:

TITULO: LOS ÚLTIMOS
AUTOR: Paco Cerdá
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-15862-76-5
PAGINAS: 163

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Lecturas: "Los afectos" de Rodrigo Hasbún

'Los afectos' es un más que interesante novela corta. El libro relata la evolución de una extraña familia, de origen alemán pero afincada en Bolivia a consecuencia de la Segunda Guerra Mundial. Una familia encabezada por un padre aventurero, soñador, a veces solitario, y con mucha frecuencia ausente de hogar empeñado en sus expediciones. Un padre cuyo carácter, de alguna forma, marca el destino de toda la familia y es el origen de su descomposición. En esa descomposición destaca en la historia la evolución de Monika, la hija mayor quien orienta el carácter aventurero e idealista que hereda de su padre hacia la guerrilla con un empeño cada vez más idealista y al tiempo más feroz.

Con una alta calidad de escritura, la historia se va construyendo como a trazos, no siendo una historia plenamente lineal y, sobre todo, no completa en su detalles, sino que la descubrimos entre las escenas que el escritor nos transmite.

Una historia que transmite una cierta tristeza, desolación y desesperanza pero que, a pesar de ello, es hermosa en su tristeza.

Lo dicho: una novela muy interesante.

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2015 en Literatura Random House)

Rodrigo Hasbún
'Los afectos' aborda la paulatina desintegración de los Ertl, una peculiar familia de aventureros que, tras la derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, decidió exiliarse en Bolivia. Es en esas tierras extrañas donde el cabeza de familia, Hans Ertl, pretende alcanzar el gran sueño de Paitití, la ciudad perdida de los incas que se oculta en algún lugar inhóspito de la selva amazónica. Ni su mujer ni sus tres hijas saldrán indemnes de las inalcanzables quimeras y las ausencias de este padre explorador. Pero será Monika, la mayor y la más aventurera, la única que acabe heredando su carácter inconformista para lanzarse, con los años y en aras de sus convicciones, a un objetivo mucho más temerario.

Con el trasfondo movedizo de los cincuenta y los sesenta y en una Latinoamérica radicalizada, Rodrigo Hasbún mezcla la biografía, la ficción y los hechos históricos para asomarse a los vínculos y los afectos de esta familia inusual. Esta novela, trepidante y llena de belleza, pone de manifiesto lo lejos y lo cerca que se puede estar de aquellos a los que se está unido por unos apellidos y unos cuantos recuerdos. Mientras fuera del entorno familiar se desarrollaban las sucesivas aventuras, arqueológicas, ideológicas y políticas, en la intimidad se libraban otro tipo de batallas decisivas.

Ficha:

TITULO: LOS AFECTOS
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-39730606
PAGINAS: 140

domingo, 29 de octubre de 2017

Lecturas: "El olvido que seremos" de Héctor Abad Faciolince

'El olvido que seremos', más que una novela, es una suerte de memorias y reflexiones, y sobre todo un testimonio, que el autor, Héctor Abad Faciolince, dedica al recuerdo de su padre, asesinado por sus ideas en una Colombia agitada y violenta.

A través de sus recuerdos, nos presenta el autor retazos de su infancia y juventud, y nos dibuja la figura de su padre, un médico con más vocación de docencia, acción social y salud pública que propiamente clínica, amoroso, recto, idealista y cuyas ideas y, sobre todo, cuya independencia de pensamiento y acción, le llevaron a ser asesinado.

Se trata de un recuerdo a un tiempo emocionado y sereno, templado por el paso del tiempo, y donde el escritor hace gala, creo, de un enorme ejercicio de madurez, honradez y equilibrio.

Todo ello aderezado con una escritura de gran calidad aunque de muy sencilla lectura.

Un gran libro.

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2016 en Booket)

Héctor Abad Faciolince
El médico Héctor Abad Gómez dedicó sus últimos años, hasta el mismo día en que cayó asesinado en pleno centro de Medellín, a la defensa de la igualdad social y los derechos humanos. El olvido que seremos es la reconstrucción amorosa y paciente de un personaje; está lleno de sonrisas y canta el placer de vivir, pero muestra también la tristeza y la rabia que provoca la muerte de un ser excepcional.

Ficha:

EDITORIAL: Booket
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2006
ISBN: 978-84-32250736
PAGINAS: 274

domingo, 22 de octubre de 2017

Lecturas: "Los cinco y yo" de Antonio Orejudo

'Los cinco y yo' es una novela de original planteamiento y no sé si un pretendido homenaje a estos personajes que tan importantes fueron en la juventud de la generación española a que yo mismo pertenezco.

En los inicios de la misma se alternan la narración de las memorias del autor y un análisis casi de tipo ensayístico, junto con un foco en las historias de los cinco, muy especialmente, del primer libro 'Los cinco y el tesoro de la isla', que recuerda con fidelidad los libros originales. En esa fase del libro, y aunque uno está un poco a la espera y a la expectativa de algo más, el libro discurre por unos cauces, digamos, previsibles y reconocibles.

Pero, poco a poco, el libro se desliza hacia una ficción en que se entremezcla una aparente realidad y autobiografía del autor, con unos 'Cinco' adultos, ya completamente inventados y separados de los originales. Se pierde la distancia y el autor se relaciona con esos personajes ya adultos cuyas peripecias personales han derivado hacia una vida convencional pero siempre escorando hacia el lado más oscuro de esa convencionalidad. Nos encontramos a unos Cinco con problemas y complejos a veces graves, mezquinos en ocasiones, desnortados y perdidos en otras.

Y aunque considero original y prometedora esa idea de mezclar los personajes ficticios con la realidad, y aunque tampoco me disgusta del todo la idea de presentarnos a unos 'Cinco' adultos, debo decir que en esa deriva final me ha decepcionado el libro. Me decepciona porque la historia que se inventa para estos queridos personajes es a un tiempo trillada y, más que desmitificadora, casi cruel, muy lejos del deje de nostalgia y solapado cariño que esperaba y deseaba encontrar en esta novela.

Antonio Orejudo, en 'Los cinco y yo', y no sé si intencionadamente o no, destroza 'el mito' de los Cinco para presentarnos unos adultos a los que, muy lejos de lo que ocurría con los personajes originales en nuestra ya lejana juventud, creo que ninguno querríamos parecernos.

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2017 en Tusquets)

Antonio Orejudo
Toni siente que es un escritor que no escribe y un profesor que no enseña. Creció leyendo las aventuras de Los Cinco escritas por Enid Blyton, unos libros que le proporcionaban lo que la España de los años previos e inmediatamente posteriores a la muerte de Franco era incapaz de ofrecerle: diversión sin vigilancia, libertad de movimientos y cerveza de jengibre, es decir, el mundo sin límites que requería la intensidad vital de su transición a la adolescencia. A lo largo de esta novela, aquellos personajes a los que Toni tanto envidió de niño parecen convertirse en seres de carne y hueso como él, que sufre el proceso inverso y termina siendo lo que siempre deseó, uno más de ellos.

Los Cinco y yo es una novela arrebatadoramente original que unas veces se disfraza de memorias de infancia y otras de inquietante ficción de denuncia para pasar de la anécdota a la sátira y de esta a una teoría personal de la narración.

Ficha:

EDITORIAL: Tusquets
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2017
ISBN: 978-84-90664049
PAGINAS: 251

domingo, 15 de octubre de 2017

Lectura amiga: "La luna en las minas" de Rosa Ribas

Me ha gustado muchísimo 'La luna en las minas'.

En primer lugar es una novela que sorprende en su temática y enfoque, no sólo porque se sale de los registros habituales de la autora, normalmente centrada en novela negra, sino porque tampoco creo que existan muchos precedentes similares en la literatura. Y no exactamente por el tema, los hombres lobo, como por la forma de abordarlo, que nada tiene que ver con una novela de terror, sino que se trata más bien de una novela fuera de todo subgénero, casi intimista, en ocasiones, y que recuerda algo en su estilo, que no en su objeto, a 'Pensión Leonardo'.

La acción se sitúa entre el Maestrazgo levantino y Alemania, en el marco de la masiva emigración a ese país de los años cincuenta. En Alemania buscará el protagonista, Joaquín, escapar de su destino o al menos, ser capaz de controlar esa maldición que pesa sobre él. Y en esa lucha diaria se le ofrecerán momentos de peligro junto con otros de amistad, relativa paz e, incluso, amor.

Una novela muy bien escrita y una novela original y magnética.

Reseña editorial

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Siruela)

En el Maestrazgo, entre peñas, bosques y barrancos, un hombre camina a las afueras de un pueblo antes del alba. Aprieta un bulto contra su pecho. Cuenta la leyenda que ha nacido un niño, Joaquín, sobre quien pende un terrible destino. Pero sin embargo, su padre desea salvarle la vida y se lo entrega a su abuela para que vele por él. El pequeño vivirá, sí, pero maldito para siempre.

Cuando, siendo ya joven y consciente de la carga que pesa sobre él, pierde a las únicas personas que lo anclan a su tierra, decide abandonar Vistabella: demasiadas vidas corren peligro, la suya propia y las de aquellos a los que quiere. Intenta entonces buscar refugio en un lugar donde jamás podrá llegar la luz que cada plenilunio le convierte en algo que no desea ser. Por eso, como tantos jóvenes que en los años sesenta huyeron del hambre buscando un futuro mejor, se marcha a Alemania a trabajar en las minas de carbón. Pero a pesar del amor y de la amistad que allí encuentra, la bestia no está vencida. Y si para evitar que vuelva a hacer daño tiene que condenarla a yacer para siempre bajo tierra, arrastrará con ella a Joaquín, la parte del binomio a la que las leyendas no suelen prestar atención...

Rosa Ribas según ella misma


Rosa Ribas
Nací en El Prat de Llobregat en 1963. Es una pequeña ciudad industrial que la mayoría conoce porque en su término municipal se encuentra el aeropuerto de Barcelona. La cercanía del aeropuerto, vivir a sólo una calle de las vías del tren con el ruido –y el olor– de fondo de una fábrica de papel, actualmente demolida, en lugar de llevarme a anhelar una vida de silencio y aire puro en algún lugar en el campo, me han hecho adicta a la ciudad y a un mínimo nivel de sonido sin el cual no me puedo concentrar. Por eso me gusta escribir en cafés. Eso sí, entre mis enemigos naturales se cuentan los mascadores de chicle, los sorbedores ruidosos de café y los que parecen no conocer la existencia de los pañuelos.

Gracias al afán experimentador de mis padres, cambié de escuela con relativa frecuencia, lo que me permitió probar desde el pequeño colegio de pueblo a la escuela alternativa anti-autoritaria haciendo una breve escala en una escuela de niñas ultra-religiosa con uniforme incluido. Si bien mi educación fue algo confusa, gracias a estos cambios constantes aprendí a adaptarme a nuevas situaciones con rapidez y también a hacer amigos duraderos.

Durante los estudios de Filología Hispánica en la Universidad de Barcelona, a pesar de mi metro sesenta y la mala vista, gané algún dinero como árbitro auxiliar de baloncesto. Después trabajé en la enseñanza. Entre otras materias, di clases de griego clásico; griego no sabía y sigo sin saberlo. De las otras cosas sí tenía idea. He trabajado como profesora de idiomas, lectora, empaquetadora de barritas de plastilina, escritora de cartas, traductora, no en este orden.

Abandoné Barcelona justo un año antes de las Olimpiadas. Me marché a Alemania porque quería vivir en otro país, tener la experiencia, enriquecedora y nunca fácil, de ser extranjera y siempre me interesó la cultura alemana. Mi primer año en Alemania lo pasé en Berlín, después me trasladé a Frankfurt, donde sigo viviendo. En un principio sólo quería pasar un año en Alemania, pero al final están siendo un par más. Y es que me gusta vivir en Frankfurt, una ciudad muy especial porque más de un tercio de los ciudadanos somos extranjeros y es a la vez una ciudad muy alemana.

Durante muchos años me dediqué a la enseñanza de la lengua. Fui lectora de español en el Instituto de Románicas de la Johann-Wolfgang-Goethe Universität de Fráncfort y profesora titular en la Universidad de Heilbronn. Si bien no me considero una entusiasta de los viajes, me doctoré con una tesis sobre viajeros, concretamente los viajeros alemanes que llegaron a América en los siglos XVI y XVII. En el año 2008 dejé mi actividad docente para dedicarme por completo a la escritura. Durante los años de actividad de investigación y docencia publiqué artículos y materiales didácticos como el manual para profesores ¿Cómo corregir errores y no equivocarse en el intento?, o las lecturas graduadas La clave está en el pasado y Las tres muertes del duque de la Ribera. Asimismo soy una de las autoras del manual de ELE Con gusto.

Rosa Ribas según yo

A Rosa Ribas la conocí 'virtualmente' hace ya algunos años a través del portal literario El Recreo, donde era moderadora y participante destacada. En ese entorno tuve, incluso, oportunidad de intercambiar con ella puntos de vista sobre temas como herramientas de ayuda a la creación literaria. En ese conocimiento virtual, Rosa destacaba por su enorme amabilidad y sencillez.

En una 'quedada' de las que se organizaban en ese foro, tuve la ocasión de conocerla personalmente y su trato no desmerecía, sino todo lo contrario, de lo que demostraba virtualmente.

Con el acicate que supone conocer a una escritora, he leído algunos, he de reconocer que no todos, de sus libros. Leí, el primero, 'El pintor de Flandes' y luego varios de sus libros de novela negra como 'Con anuncio' o 'Entre dos aguas'. Y todos ellos me gustaron sinceramente. Sin embargo, debo reconocer que cuando más me gusta la escritura de Rosa es cuando se aparta de ese género por una parte tan popular y por otra parte tan querido por ella como es la novela negra. Me encantó, en ese sentido, 'Pensión Leonardo' y me ha fascinado este 'La luna en las minas'.

Creo, sinceramente, que Rosa es cada día mejor escritora. Hace muy pocos días, mi mujer, que también conoció a Rosa personalmente en la Feria del Libro y que es fan de la escritora catalana, me dijo hace poco que Rosa acabaría ganando el Planeta. Me quedé pensando un momento y me dije que sí, que es realmente posible. Calidad sin duda no le falta, y atractivo para el lector tampoco. Ojalá sea así algún día... y mejor si ese día es pronto.

Ficha técnica:

AUTORA: Rosa Ribas
EDITORIAL: Siruela
AÑO: 2017
ISBN: 978-84-17041-32-8
PAGINAS: 246

jueves, 12 de octubre de 2017

Lecturas: "Los allanadores" de Carlos Pardo

Dice el autor, en una nota al final, no querer en este libro "representar ninguna voz, ninguna intimidad". Y puede que lo haya conseguido, sin descartar tampoco mis propias carencias, pero el caso es que me cuesta dar una valoración ni una explicación del contenido de 'Los allanadores', su temática o intención. No he podido identificar claramente esa voz... quizá porque no exista.

Se trata los 'allanadores' de un poemario que incluye 26 composiciones agrupadas en tres partes tituladas 'El hombre indivisible', 'Calipso' y 'Los armónicos'. La última composición, 'Una novela no escrita' es difícil calificarla como poema porque es pura prosa. Quizá cabría calificarla como prosa poética. El resto son poemas sin una estructura claramente definida, sin rima ni una estructuración en estrofas identificable.

Carlos Pardo
He avanzado en la lectura esperando una comprensión, una identificación temática, un sentido conjunto y no lo he conseguido, aunque no me atrevo a afirmar que no lo posea. He obtenido, eso sí, un cierto goce estético abstracto, una intuición de una profundidad y bellezas ocultas, veladas, y que me he tenido que resignar a no encontrar.

Tal vez hubiera preferido la existencia de la voz, la representación de una intimidad.

Ficha:

TITULO: LOS ALLANADORES
AUTOR: Carlos Pardo
EDITORIAL: Pre-textos
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-16453-21-4
PAGINAS: 89

domingo, 8 de octubre de 2017

Lecturas: "Las noches del Buen Retiro" de Pío Baroja

'Las noches del buen retiro' es una novela típicamente barojiana. Una novela plagada de cantidad y variedad de personajes y que retrata la sociedad española de su época, en este caso la sociedad madrileña, con sus costumbres, sus comidillas, sus opiniones, su política...

Una novela que, como todas las de Baroja, cuenta pequeñas acciones a muchas velocidad aunque la acción principal, aquella en que se incardinan esos pequeños acontecimientos, parece demorarse durante gran parte del texto para luego precipitarse hacia el final.

En este caso, el personaje principal, Jaime Thierry es un joven brillante y orgulloso al que, poco a poco, se le va torciendo la existencia, una existencia enmarcada en el centro de Madrid y un Madrid cuya vida social parece articularse en torno a los jardines del buen retiro.

Una novela correcta, muy barojiana y con un ligero regusto nostálgico.

Reseña editorial:

(Fuente: solapa del libro en su edición de 1997 en Caro Raggio, editor)

Pío Baroja
Con fecha de "Itzea", Octubre de 1933, terminó Baroja "LAS NOCHES DEL BUEN RETIRO". Es, pues, una obra otoñal en su vida larga y accidentada. Había cumplido los sesenta y vivía momentos de zozobra cuando la planeó. Como otros hombres, al llegar a los límites de la madurez para entrar en los de la ancianidad, echó una mirada nostálgica a su juventud: a la época del 98, precisamente. No la veía entonces con tristeza, o, por lo menos, las tristezas juveniles le parecían más cargadas de sentido vital individual que las antiguas políticas del momento.

Centró la acción de su novela en los "Jardines", que ocuparon, hasta comienzos del siglo, el ámbito en que luego se alzó el edificio de Correos. Describió la sociedad madrileña que se congregaba allí durante las noches de verano y trazó retratos del natural y otros fantaseados, como siempre lo hace el novelista de raza. El protagonista, personaje romántico, es mitad real, mitad imaginario. La parte real la tomó de un joven medio inglés que bullía en aquel ambiente, que era de su misma edad y amigo también de Maeztu. Este joven no terminó como Jaime Thierry, pero sí tuvo lances parecidos (el del desafío, por ejemplo). Las mujeres en torno a él también tienen perfiles reales en gran parte. Pero Baroja quiso, ante todo, exponer un caso de los muchos que observó, de juventud "perdida", quemada en acciones desacompasadas, dándole un fin más tajante que el que tuvo su modelo.

Frente a la teoría de la acción que puede extraerse de la larga serie relativa a Aviraneta (teoría que tiene contacto con las otros hombres de la época), en "LAS NOCHES DEL BUEN RETIRO" hay otra, acaso complementaria. Si la acción es la sal de la vida, hay que administrarla para que no vaya contra la vida misma. Más, en el fondo, Baroja, como otros autores aniguos y modernos, creía también que hay cierta grandeza en el acto de quemar la vida, de perder la juventud y despreciar el mundo cotidiano de las gentes previsoras y sensatas. Y así esta novela cargada de nostalgia, podría ser un canto a la "juventud perdida", precisamente.

Ficha:

TITULO: LAS NOCHES DEL BUEN RETIRO
AUTOR: Pío Baroja
EDITORIAL: Caro Raggio
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1933
ISBN: 84-7035-028-5
PAGINAS: 340

domingo, 1 de octubre de 2017

Lecturas: "Y entonces sucedió algo maravilloso" de Sonia Laredo

En 'Y entonces sucedió algo maravilloso' la autora, quien esconde su identidad bajo el seudónimo de Sonia Laredo, nos cuenta el cambio que se opera en la vida de Brianda Gonzaga, una editora de vida bastante insulsa y convencional, cuando recibe un serio revés profesional. Ese hecho marcará un cambio radical en su vida, un cambio que se inicia con un viaje hacia Galicia y que le lleva a descubrir cosas y personas maravillosas, aunque ese descubrimiento no esté exento de dudas, dificultades e incluso peligros.

No he podido evitar pensar, y no sabría explicar del todo por qué, que se trata de una novela muy femenina en sus planteamientos, preocupaciones, estilo y sensibilidad. Una novela escrita con un estilo bastante depurado como puede quizá esperarse de una autora de la que, aunque desconocemos su identidad, sí se nos dice que, como la protagonista, procede del mundo editorial.

Eso sí, en mi opinión, la calidad literaria y la credibilidad de la historia es mayor en la primera mitad de la novela que en su final. En la segunda parte, quizá por el interés de introducir más acción y misterio, la novela es algo menos intimista y se torna más de acción, pero introduciendo, como contrapartida, hechos y conexiones que me parecen le restan algo de verosimilitud.

Con todo, se trata, creo, de una buena novela, bien escrita y con un buen tono y nivel de interés.

Reseña editorial:

«Y entonces, mientras estaba en mi casa y me sentía sola, fracasada y desesperada, me dispuse a jugar a mi juego privado de los libros, buscando consuelo. Me preparé para seguir el camino que los libros me indicaran sin saber que me llevarían a encontrarme con un reino mágico, un hombre misterioso, un viejo secreto y un tesoro incalculable. Pero en aquellos momentos, yo no sabía nada de todo eso. Lo único que podía hacer era esforzarme para no llorar.»

Brianda Gonzaga, una editora de éxito que ronda los cuarenta, rompe de manera forzosa con su realidad cuando la despiden sin demasiadas contemplaciones. Sumida en una espiral de desasosiego, busca consuelo en quienes nunca le han fallado, los libros, y siguiendo una suerte de pálpito, se embarca en un viaje que la llevará a un lugar perdido entre las montañas que la cambiará para siempre: el Concejo de Nuba.

Y entonces sucedió algo maravilloso. El anuncio de una vieja librería en traspaso en la que buscar un tesoro, una tormenta, los brazos de un enigmático amante y el fantasma de un niño desaparecido en el pueblo unos años atrás arrastrarán a Brianda a una historia apasionante en la que empezar a ser la protagonista de su propia vida, sin renunciar a nada de lo que es importante: la amistad, el amor, la alegría el conocimiento y sí…, también un poco de sexo.

Ficha:

TITULO: Y ENTONCES SUCEDIÓ ALGO MARAVILLOSO
AUTOR: Sonia Laredo (seudónimo)
EDITORIAL: Destino
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2013
ISBN: 978 84-23346516
PAGINAS: 387

domingo, 24 de septiembre de 2017

Lecturas: "A contraluz" de Rachel Cusk

'A contraluz' es una suerte de "historia sin historia", una sucesión de hechos y conversaciones, aparentemente casuales y sin un propósito claro, enmarcadas durante un viaje que la protagonista hace a Atenas para impartir un curso de escritura creativa. Desde un compañero de viaje en el avión, hasta los alumnos del curso, pasando por otra serie de personajes que la protagonista encuentra a su paso y los cuales explican diferentes aspectos de sus vidas.

Todo ello teje un tapiz de existencias humanas, comunes, pero cada una con su particular devenir y sentir, y que pasan todos ellos por el tamiz del pensamiento y reflexión de la protagonista.

En lo formal, creo que la escritura de Rachel Cusk es de alta calidad, rica en matices, buena en la expresión y con profundidad psicológica.

Un libro y una autora interesantes, aunque quizá haya echado en falta ese algo más de historia o hilo argumental que impulse a seguir leyendo, más allá de la delicia formal.

Reseña editorial:

Rachel Cusk
Una escritora inglesa llega a Atenas en pleno verano para impartir unos cursos de escritura. Durante su estancia en la capital griega, la gente que va encontrándose decide sincerarse con ella y contarle aspectos importantes sobre sus propias vidas.

En el calor sofocante de la ciudad, los diferentes interlocutores confiesan sus amores, sus ambiciones y sus miedos a la narradora, de quien apenas sabemos que está separada y es madre de dos hijos. De este modo, una secuencia de voces ajenas va trazando un complejo tapiz humano que acabará perfilando por contraste la personalidad de la narradora y los sucesos más decisivos de su vida: el sentimiento de pérdida, la búsqueda de un sentido a la vida familiar, la dificultad de establecer lazos de confianza o el misterio de la creatividad. 'A contraluz' nos habla de cómo construimos nuestra identidad a partir de nuestra propia vida y de la de los demás.

Publicada en 2014 y aclamada por la crítica, 'A contraluz' confirma a Rachel Cusk como una de las escritoras más brillantes de la literatura contemporánea. 

Ficha:

TITULO: A CONTRALUZ
AUTOR: Rachel Cusk
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2014
ISBN: 978-84-16213825
PAGINAS: 224

domingo, 17 de septiembre de 2017

Lecturas: "La energía de los esclavos" de Leonard Cohen

Conocía ligeramente a Leonard Cohen como músico y tenía interés en tomar contacto con su obra literaria, con su poesía, cosa que he llevado a cabo con este poemario 'La energía de los esclavos'.

La obra agrupa 116 poemas, escritos todos ellos en verso libre, sin un patrón común aunque abundando los poemas cortos, de apenas una estrofa.

No tengo datos sobre el periodo de tiempo en que el músico y poeta escribió estos poemas pero he creído observar una evolución dentro del propio libro. Los primeros poemas son más directos, explícitos, fáciles de entender y con un estilo que me parecía más personal. A medida que avanza el poemario me ha parecido ir observando un Cohen algo más oscuro en la expresión, más crítico en sus planteamientos, más difícil de comprender, más elaborado pero quizá también menos diferenciable de otros poetas.

En conjunto, un poemario que me ha gustado y que me anima a leer más de Cohen, aunque preferiría que se mantuviera más en la línea de los primeros poemas.

Reseña editorial:

Leonard Cohen
"Después de ser padre, y tras un tiempo de recapacitación, volví a sentir confianza en mí mismo; me dí cuenta de que buena parte de mis depresiones habían venido por las drogas y me replanteé todo. Saqué La energía de los esclavos, un nuevo libro poético de textos en verso libre... son quizás mis versos favoritos. En ellos di rienda suelta a todo el cinismo que llevaba encima, un caústico examen de la política y de las guerras que asolaban el mundo No pretendí dar soluciones, sino mostrar esa angustiosa impotencia que a todos nos atenaza".

Ficha:

TITULO: LA ENERGÍA DE LOS ESCLAVOS
EDITORIAL: Visor de libros
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1972
ISBN: 978-84-7522-050-5
PAGINAS: 140

domingo, 21 de mayo de 2017

Lecturas "La importancia de las cosas" de Marta Rivera de la Cruz

'La importancia de las cosas' es la primera novela que leo de Marta Rivera de la Cruz, una autora sobre la que tenía curiosidad desde hace ya bastante tiempo.

La historia nos muestra a un hombre extraño y retraído, Mario Menkell, quien debe atender a sus obligaciones como arrendador de un piso para hacerse cargo de los efectos personales de su inquilino recién suicidado. Y de forma casual contará con la ayuda de su compañera en la Universidad, Beatriz Millares,una mujer brillante a la que Mario ama en secreto y desde la distancia.

Juntos van ordenando y descubriendo las pertenencias del finado que consisten en una enorme variedad de colecciones de todo tipo de pequeñas cosas. La investigación de la historia de Fernando Montalvo, el inquilino fallecido, y el porqué de todas esas colecciones se va haciendo cada vez más apasionante y con inesperadas ramificaciones, puediendo acabar condicionando las propias vidas de Mario y Beatriz.

El estilo de Marta Rivera de la Cruz en 'La importancia de las cosas' es sencillo y agradable. La novela resulta en algunos puntos ligeramente previsible pero aún así, y sin llegar a ser una obra trepidante, sí logra mantener el interés del lector. Debo reconocer que he disfrutado con su lectura.

Reseña editorial

Marta Rivera de las Cruz
La pacífica existencia de Mario Menkell –un tímido profesor universitario autor de una única y exitosa novela– cambia de golpe cuando tiene que hacerse cargo de los efectos personales de su inquilino, Fernando Montalvo, que acaba de suicidarse. El atribulado Menkell descubrirá que el piso del que es propietario está abarrotado de los objetos más variopintos: una colección de vitolas de puros, un lote de gramolas antiguas, porcelanas, miniaturas, huchas de cerámica, soldados de plomo... Tras el desconcierto inicial, Menkell entenderá que las cosas de Montalvo pueden ser un generoso guiño del destino, que por una vez parece haberse puesto de su parte. Ayudado por Beatriz, la mujer a la que ama en secreto desde hace años, Mario Menkell será capaz de reconstruir la misteriosa existencia de Fernando Montalvo y encontrará así una historia excepcional que puede brindarle la gran oportunidad de su vida.

Ficha:

TITULO: LA IMPORTANCIA DE LAS COSAS
EDITORIAL: Booket
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2009
ISBN: 978-8408085645
PAGINAS: 413

domingo, 30 de abril de 2017

Lecturas "Carta a mi mujer" de Pentti Saarikoski

En 'Carta a mi mujer' nos encontramos con una novela breve, escrita más que como un género epistolar al uso, como el título podría hacer presumir, como un largo monólogo algo descoyuntado. El protagonista, admirador de James Joyce, pasa una temporada sólo en Dublín y espera a su mujer, a la que escribe la carta. Dicha carta viene a ser algo así como un diario de la actividad del protagonista, escritor de profesión.

La carta nos deja ver un personaje desorientado, de vida desordenada, cuyo pensamiento parece inundado de sexo, y su actividad alterna entre la bebida, la comida, algunos paseos y la escritura.

La carta enlaza una actividad tras otra, y un día tras otro pero sin marcar las separaciones, sino como un flujo continuo en el que tampoco hay una historia clara sino sólo las divagaciones y devaneos del escritor.

No puedo decir que sea una obra que me haya gustado. No le he encontrado mucho objeto a la novela que, además, por mor de ese flujo continuo, tampoco es cómoda de leer.

Una decepción.

Reseña editorial

Pentti Saarikoski
Pentti Saarikoski escribe una carta a su mujer en la que le cuenta todo lo que experimenta y piensa durante algunas semanas que pasa en Dublín, la ciudad de James Joyce, quien está muy presente en todo el relato. De una forma abierta, sincera y cercana, habla de esa ciudad que le fascina, de otras mujeres, de su adicción al alcohol, entre otras muchas cosas. En el libro desea ser él mismo, ser molesto, decir lo que salga de su boca, pues siente que un discurso lógico y moderado no surte efecto.

Su prosa es sencilla y potente, a veces habla como un niño, otras cual filósofo, pero a su lado el lector siempre se siente cómodo. Saarikoski no sabe blasfemar ni ser grosero o malvado, por mucho que lo intente; él camina por donde camina. 'Carta a mi mujer' es uno de los textos más francos de este imprescindible poeta y novelista finlandés.

Ficha:

TITULO: CARTA A MI MUJER
EDITORIAL: Nórdica
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1968
ISBN: 978-84-16440-49-8
PAGINAS: 120

domingo, 19 de marzo de 2017

Lecturas: "Fiesta al Noroeste" de Ana María Matute

'Fiesta al Noroeste' nos dibuja un ambiente rural duro y desesperanzado. El disparador de la historia es la llegada de un titiritero, Domingo, muchos años después de su partida, a su pueblo natal. Y dicha llegada viene marcada ya por la desgracia, puesto que poco antes de alcanzar al pueblo atropella a un niño con su carro.

Desesperado, acude al que fuera su compañero de andanzas infantiles, Juan Medinao. A partir de ahí, se disparan los recuerdos de éste y la novela se centra más en la historia de Juan y su hermano bastardo Pablo Zácaro, que en Domingo y el atropello del niño. Descubrimos una historia dura, marcada por una mezcla de celos y admiración que nunca alcanza un equilibrio, un punto de sosiego. Y, como telón de fondo, una vida empobrecida en lo material y espiritual.

En 'Fiesta del Noroeste' se despliega el talento narrativo de Ana Maria Matute. La historia en sí misma puede resultar más o menos atractiva, pero la calidad de la escritura de Ana María Matute es un regalo en sí mismo y por eso vale la pena disfrutar de cada párrafo.

Reseña editorial:

«Dingo se llamaba Domingo, había nacido en domingo y pretendía hacer de su vida una continuada fiesta.» Así se nos presenta el protagonista de esta historia, Dingo el titiritero, que se dirige hacia el lugar del que huyó hace años, Artámila Baja, una aldea mísera de un rocoso valle.

Es la noche de carnaval y llueve en el hondo valle de gentes que no conocen otra fiesta que la del Noroeste. El carro del titiritero ha caminado por accidente sobre el cuerpo de un niño. Dingo acudirá al que es ahora amo del pueblo, Juan Medinao, quien iniciará un implacable recorrido por la memoria.

Con su sutil análisis, Ana María Matute logra mostrarnos la grandeza trágica de una vida malograda desde la niñez y lo hace con el humanismo y la poesía que la revelaron como una de las principales sensibilidades de la narrativa española contemporánea, ya en 1952 con la primera publicación de esta novela que ahora recuperamos.


Ficha:

TITULO: FIESTA AL NOROESTE
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1953
ISBN: 978-84-233-4902-9
PAGINAS: 117

domingo, 26 de febrero de 2017

Lecturas "El hombre que quiso ser rey" de Rudyard Kipling

'El hombre que quiso ser rey' es un relato que se encuentra a medio camino entre la novela corta y el cuento, y es la obra con la que por primera vez leo a Rudyard Kipling. Resulta difícil evitar la visión algo edulcorada de lo que puede ser la obra de este autor, influido inconscientemente por las imágenes del libro de la selva en su versión Walt Disney. Lo cierto es, sin embargo, que el tono real de este relato dista mucho de esa visión aventurera y dulce. Antes bien, nos muestra bastante descarnadamente un mundo salvaje e inhóspito al cual llegan dos ingleses uno de los cuales se propone, y lo consigue, convertirse en rey de una tribu. Será, sin embargo, un reinado ni largo ni plácido.

Acompañando al relato principal, en el volumen en que he leído 'El hombre que quiso ser rey' se encontraba otro relato más corto, 'Al final del camino' en la misma línea que el anterior en cuanto a presentar, con bastante crudeza, la vida inglesa en sus colonias, centrándose en este caso en un grupo de amigos, uno de los cuales no parece encontrarse muy bien.

No puedo decir que ni el ritmo mi la forma expositiva me hayan cautivado, así que, pese a la curiosidad que el autor me generaba, no ha dejado de ser una lectura en cierto sentido de transición, sin gran impacto.

Reseña editorial:

Rudyard Kipling
'El hombre que quiso ser rey', narración que dio origen a una espléndida película de John Huston, cuenta las peripecias de dos aventureros ingleses para hacerse con el reino de Kafiristán. Utilizando sus conocimientos occidentales para fascinar a los nativos y hacerse pasar por dioses, los dos personajes sentirán el desgarro de la lucha entre su presunto origen divino y sus necesidades humanas, hasta verse abocados a un desastre.

'Al final del camino' pone en escena cuatro ingleses aislados del mundo en la vastedad de la India, y enfrentados a la miseria, el terror y la perdición.

Ficha:

TITULO: EL HOMBRE QUE QUISO SER REY
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1888
ISBN: 978-84-233-5096-4
PAGINAS: 96

domingo, 5 de febrero de 2017

Lecturas "La ley del menor" de Ian McEwan

'La ley del menor' es una novela que nos sitúa en el ambiente judicial y, en concreto, en los juicios de familia y que implican a menores. La protagonista, la jueza Fiona Maye, se enfrenta a un caso que, no sólo la pone frente a frente con dilemas morales de difícil resolución sino que, además, la implica personalmente y todo ello en convivencia con una difícil situación sentimental. En esa lucha, Fiona no saldrá completamente indemne.

'La ley del menor' me ha parecido una novela sin grandes pretensiones artísticas, más centrada en la historia, especialmente en los dilemas éticos, que en en la forma, lo cual no concuerda del todo con lo que esperaba de Ian McEwan. Es una novela correcta, de fácil lectura, para un amplio abanico de lectores y con su punto de interés, pero diría que le falta algo, tanto en vértigo narrativo como en profundidad psicológica y excelencia formal.

Correcta, pero esperaba más.

Reseña editorial:

Ian McEwan
Acostumbrada a evaluar las vidas de los demás en sus encrucijadas más complejas, Fiona Maye se encuentra de golpe con que su propia existencia no arroja el saldo que desearía: su irreprochable trayectoria como jueza del Tribunal Superior especializada en derecho de familia ha ido arrinconando la idea de formar una propia, y su marido, Jack, acaba de pedirle educadamente que le permita tener, al borde de la sesentena, una primera y última aventura: una de nombre Melanie. Y al mismo tiempo que Jack se va de casa, incapaz de obtener la imposible aprobación que demandaba, a Fiona le encargan el caso de Adam Henry. Que es anormalmente maduro, y encendidamente sensible, y exhibe una belleza a juego con su mente, tan afilada como ingenua, tan preclara como romántica; pero que está, también, enfermo de leucemia. Y que, asumiendo las consecuencias últimas de la fe en que sus padres, testigos de Jehová, lo han criado, ha resuelto rechazar la transfusión que le salvaría la vida. Pero Adam aún no ha cumplido los dieciocho, y su futuro no está en sus manos, sino en las del tribunal que Fiona preside. Y Fiona lo visita en el hospital, y habla con él de poesía, y canta mientras el violín de Adam suena; luego vuelve al juzgado y decide, de acuerdo con la Ley del Menor.

Con lo que ocurre después para ambos compone IanMcEwan, con un oficio que extrae su fuerza de no llamar nunca la atención sobre sí mismo, una pieza de cámara tan depurada y económica como repleta de conflictos y volúmenes; una novela grácil y armoniosa, clásica en el mejor sentido de la palabra, que juega su partida en el terreno genuino de la escritura más indagadora: el de los dilemas éticos y las responsabilidades morales; el de las preguntas difíciles de responder pero imposibles de soslayar. La ley del menor habla del lugar donde justicia y fe se encuentran y se repelen; de las decisiones y sus consecuencias sobre nosotros y los demás; de la búsqueda de sentido, de asideros, y de lo que sucede cuando éstos se nos escapan de las manos: lo hace con la seguridad tranquila de un maestro en la plenitud quintaesenciada de sus facultades.

Ficha:

TITULO: LA LEY DEL MENOR
AUTOR: Ian McEwan
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-339-7935-3
PAGINAS: 210