domingo, 21 de mayo de 2017

Lecturas "La importancia de las cosas" de Marta Rivera de la Cruz

'La importancia de las cosas' es la primera novela que leo de Marta Rivera de la Cruz, una autora sobre la que tenía curiosidad desde hace ya bastante tiempo.

La historia nos muestra a un hombre extraño y retraído, Mario Menkell, quien debe atender a sus obligaciones como arrendador de un piso para hacerse cargo de los efectos personales de su inquilino recién suicidado. Y de forma casual contará con la ayuda de su compañera en la Universidad, Beatriz Millares,una mujer brillante a la que Mario ama en secreto y desde la distancia.

Juntos van ordenando y descubriendo las pertenencias del finado que consisten en una enorme variedad de colecciones de todo tipo de pequeñas cosas. La investigación de la historia de Fernando Montalvo, el inquilino fallecido, y el porqué de todas esas colecciones se va haciendo cada vez más apasionante y con inesperadas ramificaciones, puediendo acabar condicionando las propias vidas de Mario y Beatriz.

El estilo de Marta Rivera de la Cruz en 'La importancia de las cosas' es sencillo y agradable. La novela resulta en algunos puntos ligeramente previsible pero aún así, y sin llegar a ser una obra trepidante, sí logra mantener el interés del lector. Debo reconocer que he disfrutado con su lectura.

Reseña editorial

Marta Rivera de las Cruz
La pacífica existencia de Mario Menkell –un tímido profesor universitario autor de una única y exitosa novela– cambia de golpe cuando tiene que hacerse cargo de los efectos personales de su inquilino, Fernando Montalvo, que acaba de suicidarse. El atribulado Menkell descubrirá que el piso del que es propietario está abarrotado de los objetos más variopintos: una colección de vitolas de puros, un lote de gramolas antiguas, porcelanas, miniaturas, huchas de cerámica, soldados de plomo... Tras el desconcierto inicial, Menkell entenderá que las cosas de Montalvo pueden ser un generoso guiño del destino, que por una vez parece haberse puesto de su parte. Ayudado por Beatriz, la mujer a la que ama en secreto desde hace años, Mario Menkell será capaz de reconstruir la misteriosa existencia de Fernando Montalvo y encontrará así una historia excepcional que puede brindarle la gran oportunidad de su vida.

Ficha:

TITULO: LA IMPORTANCIA DE LAS COSAS
EDITORIAL: Booket
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2009
ISBN: 978-8408085645
PAGINAS: 413

domingo, 30 de abril de 2017

Lecturas "Carta a mi mujer" de Pentti Saarikoski

En 'Carta a mi mujer' nos encontramos con una novela breve, escrita más que como un género epistolar al uso, como el título podría hacer presumir, como un largo monólogo algo descoyuntado. El protagonista, admirador de James Joyce, pasa una temporada sólo en Dublín y espera a su mujer, a la que escribe la carta. Dicha carta viene a ser algo así como un diario de la actividad del protagonista, escritor de profesión.

La carta nos deja ver un personaje desorientado, de vida desordenada, cuyo pensamiento parece inundado de sexo, y su actividad alterna entre la bebida, la comida, algunos paseos y la escritura.

La carta enlaza una actividad tras otra, y un día tras otro pero sin marcar las separaciones, sino como un flujo continuo en el que tampoco hay una historia clara sino sólo las divagaciones y devaneos del escritor.

No puedo decir que sea una obra que me haya gustado. No le he encontrado mucho objeto a la novela que, además, por mor de ese flujo continuo, tampoco es cómoda de leer.

Una decepción.

Reseña editorial

Pentti Saarikoski
Pentti Saarikoski escribe una carta a su mujer en la que le cuenta todo lo que experimenta y piensa durante algunas semanas que pasa en Dublín, la ciudad de James Joyce, quien está muy presente en todo el relato. De una forma abierta, sincera y cercana, habla de esa ciudad que le fascina, de otras mujeres, de su adicción al alcohol, entre otras muchas cosas. En el libro desea ser él mismo, ser molesto, decir lo que salga de su boca, pues siente que un discurso lógico y moderado no surte efecto.

Su prosa es sencilla y potente, a veces habla como un niño, otras cual filósofo, pero a su lado el lector siempre se siente cómodo. Saarikoski no sabe blasfemar ni ser grosero o malvado, por mucho que lo intente; él camina por donde camina. 'Carta a mi mujer' es uno de los textos más francos de este imprescindible poeta y novelista finlandés.

Ficha:

TITULO: CARTA A MI MUJER
EDITORIAL: Nórdica
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1968
ISBN: 978-84-16440-49-8
PAGINAS: 120

domingo, 19 de marzo de 2017

Lecturas: "Fiesta al Noroeste" de Ana María Matute

'Fiesta al Noroeste' nos dibuja un ambiente rural duro y desesperanzado. El disparador de la historia es la llegada de un titiritero, Domingo, muchos años después de su partida, a su pueblo natal. Y dicha llegada viene marcada ya por la desgracia, puesto que poco antes de alcanzar al pueblo atropella a un niño con su carro.

Desesperado, acude al que fuera su compañero de andanzas infantiles, Juan Medinao. A partir de ahí, se disparan los recuerdos de éste y la novela se centra más en la historia de Juan y su hermano bastardo Pablo Zácaro, que en Domingo y el atropello del niño. Descubrimos una historia dura, marcada por una mezcla de celos y admiración que nunca alcanza un equilibrio, un punto de sosiego. Y, como telón de fondo, una vida empobrecida en lo material y espiritual.

En 'Fiesta del Noroeste' se despliega el talento narrativo de Ana Maria Matute. La historia en sí misma puede resultar más o menos atractiva, pero la calidad de la escritura de Ana María Matute es un regalo en sí mismo y por eso vale la pena disfrutar de cada párrafo.

Reseña editorial:

«Dingo se llamaba Domingo, había nacido en domingo y pretendía hacer de su vida una continuada fiesta.» Así se nos presenta el protagonista de esta historia, Dingo el titiritero, que se dirige hacia el lugar del que huyó hace años, Artámila Baja, una aldea mísera de un rocoso valle.

Es la noche de carnaval y llueve en el hondo valle de gentes que no conocen otra fiesta que la del Noroeste. El carro del titiritero ha caminado por accidente sobre el cuerpo de un niño. Dingo acudirá al que es ahora amo del pueblo, Juan Medinao, quien iniciará un implacable recorrido por la memoria.

Con su sutil análisis, Ana María Matute logra mostrarnos la grandeza trágica de una vida malograda desde la niñez y lo hace con el humanismo y la poesía que la revelaron como una de las principales sensibilidades de la narrativa española contemporánea, ya en 1952 con la primera publicación de esta novela que ahora recuperamos.


Ficha:

TITULO: FIESTA AL NOROESTE
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1953
ISBN: 978-84-233-4902-9
PAGINAS: 117

domingo, 26 de febrero de 2017

Lecturas "El hombre que quiso ser rey" de Rudyard Kipling

'El hombre que quiso ser rey' es un relato que se encuentra a medio camino entre la novela corta y el cuento, y es la obra con la que por primera vez leo a Rudyard Kipling. Resulta difícil evitar la visión algo edulcorada de lo que puede ser la obra de este autor, influido inconscientemente por las imágenes del libro de la selva en su versión Walt Disney. Lo cierto es, sin embargo, que el tono real de este relato dista mucho de esa visión aventurera y dulce. Antes bien, nos muestra bastante descarnadamente un mundo salvaje e inhóspito al cual llegan dos ingleses uno de los cuales se propone, y lo consigue, convertirse en rey de una tribu. Será, sin embargo, un reinado ni largo ni plácido.

Acompañando al relato principal, en el volumen en que he leído 'El hombre que quiso ser rey' se encontraba otro relato más corto, 'Al final del camino' en la misma línea que el anterior en cuanto a presentar, con bastante crudeza, la vida inglesa en sus colonias, centrándose en este caso en un grupo de amigos, uno de los cuales no parece encontrarse muy bien.

No puedo decir que ni el ritmo mi la forma expositiva me hayan cautivado, así que, pese a la curiosidad que el autor me generaba, no ha dejado de ser una lectura en cierto sentido de transición, sin gran impacto.

Reseña editorial:

Rudyard Kipling
'El hombre que quiso ser rey', narración que dio origen a una espléndida película de John Huston, cuenta las peripecias de dos aventureros ingleses para hacerse con el reino de Kafiristán. Utilizando sus conocimientos occidentales para fascinar a los nativos y hacerse pasar por dioses, los dos personajes sentirán el desgarro de la lucha entre su presunto origen divino y sus necesidades humanas, hasta verse abocados a un desastre.

'Al final del camino' pone en escena cuatro ingleses aislados del mundo en la vastedad de la India, y enfrentados a la miseria, el terror y la perdición.

Ficha:

TITULO: EL HOMBRE QUE QUISO SER REY
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1888
ISBN: 978-84-233-5096-4
PAGINAS: 96

domingo, 5 de febrero de 2017

Lecturas "La ley del menor" de Ian McEwan

'La ley del menor' es una novela que nos sitúa en el ambiente judicial y, en concreto, en los juicios de familia y que implican a menores. La protagonista, la jueza Fiona Maye, se enfrenta a un caso que, no sólo la pone frente a frente con dilemas morales de difícil resolución sino que, además, la implica personalmente y todo ello en convivencia con una difícil situación sentimental. En esa lucha, Fiona no saldrá completamente indemne.

'La ley del menor' me ha parecido una novela sin grandes pretensiones artísticas, más centrada en la historia, especialmente en los dilemas éticos, que en en la forma, lo cual no concuerda del todo con lo que esperaba de Ian McEwan. Es una novela correcta, de fácil lectura, para un amplio abanico de lectores y con su punto de interés, pero diría que le falta algo, tanto en vértigo narrativo como en profundidad psicológica y excelencia formal.

Correcta, pero esperaba más.

Reseña editorial:

Ian McEwan
Acostumbrada a evaluar las vidas de los demás en sus encrucijadas más complejas, Fiona Maye se encuentra de golpe con que su propia existencia no arroja el saldo que desearía: su irreprochable trayectoria como jueza del Tribunal Superior especializada en derecho de familia ha ido arrinconando la idea de formar una propia, y su marido, Jack, acaba de pedirle educadamente que le permita tener, al borde de la sesentena, una primera y última aventura: una de nombre Melanie. Y al mismo tiempo que Jack se va de casa, incapaz de obtener la imposible aprobación que demandaba, a Fiona le encargan el caso de Adam Henry. Que es anormalmente maduro, y encendidamente sensible, y exhibe una belleza a juego con su mente, tan afilada como ingenua, tan preclara como romántica; pero que está, también, enfermo de leucemia. Y que, asumiendo las consecuencias últimas de la fe en que sus padres, testigos de Jehová, lo han criado, ha resuelto rechazar la transfusión que le salvaría la vida. Pero Adam aún no ha cumplido los dieciocho, y su futuro no está en sus manos, sino en las del tribunal que Fiona preside. Y Fiona lo visita en el hospital, y habla con él de poesía, y canta mientras el violín de Adam suena; luego vuelve al juzgado y decide, de acuerdo con la Ley del Menor.

Con lo que ocurre después para ambos compone IanMcEwan, con un oficio que extrae su fuerza de no llamar nunca la atención sobre sí mismo, una pieza de cámara tan depurada y económica como repleta de conflictos y volúmenes; una novela grácil y armoniosa, clásica en el mejor sentido de la palabra, que juega su partida en el terreno genuino de la escritura más indagadora: el de los dilemas éticos y las responsabilidades morales; el de las preguntas difíciles de responder pero imposibles de soslayar. La ley del menor habla del lugar donde justicia y fe se encuentran y se repelen; de las decisiones y sus consecuencias sobre nosotros y los demás; de la búsqueda de sentido, de asideros, y de lo que sucede cuando éstos se nos escapan de las manos: lo hace con la seguridad tranquila de un maestro en la plenitud quintaesenciada de sus facultades.

Ficha:

TITULO: LA LEY DEL MENOR
AUTOR: Ian McEwan
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-339-7935-3
PAGINAS: 210

domingo, 15 de enero de 2017

Lecturas: "La esposa joven" de Alessandro Baricco

'La Esposa joven' plantea una situación algo inverosímil, la de una chica joven que, tras dos años de espera, llega procedente de Argentina a la casa de su prometido para desposarse, pero éste no la espera, no se encuentra allí y nadie sabe cuándo puede volver. Así que la chica queda alojada en la casa de la que se supone será su familia política. A partir de ahí se desarrolla la vida en esa extraña familia con desayunos eternos y vacaciones forzadas aunque nadie las desea, una familia que siempre es referida por el parentesco, nunca por el nombre: el Padre, el Hijo, la Madre... y ese peculiar Tío que se pasa la mayor parte del tiempo durmiendo aunque cuando despierta orienta e ilumina a los que le rodean con sus juicios siempre acertados.

En esa casa, y mientras espera la vuelta de su presunto futuro marido, la chica conoce el sexo y la historia de esta peculiar familia donde el pasado de cada personaje es muy diferente de lo que suponíamos en un principio.

Un Baricco el de 'La Esposa joven', que sin renunciar completamente a su lenguaje poético, a la continua sugerencia y a la belleza formal, es sin embargo muy explícito en su narración, especialmente en los pasajes más tórridos, lo cual no puedo evitar pensar que vulgariza un tanto la novela, aunque entiendo que es objetivo irrenunciable de Baricco en esta obra.

Una novela interesante pero, en mi opinión, no de lo mejor que he leído del autor italiano.

Reseña de la editorial:

Alessandro Baricco
Tras cumplir dieciocho años, y según lo acordado previamente, la Esposa joven regresa de Argentina y se presenta en casa de la Familia para poder casarse con el Hijo, su prometido. Sin embargo, hay un pequeño problema: éste ha partido en viaje de negocios y nadie sabe con exactitud cuándo va a volver, ni si lo hará. Se inicia así una larga espera en una villa italiana, a principios del siglo XX, en la que la joven tendrá la oportunidad de ir conociendo en profundidad al Padre, empeñado en mantener en orden un mundo con tendencia al caos y a la hipérbole, pese a la fragilidad de su corazón; a la Madre, cuya exuberante belleza está en el origen de no pocas locuras y bancarrotas, y experta en formular silogismos inescrutables; a la Hija, que mantiene en secreto su propia espera, pese a una discapacidad que aumenta su voluntad de gozar de la existencia; y, en fin, al Tío, sumido en un sueño del que sólo despierta ocasionalmente para actividades cotidianas o para dar sabios consejos. Todo ello bajo la atenta mirada de Modesto, el mayordomo, quien es capaz, con sus golpes de tos, de asesorar a la Esposa joven para moverse en ese excéntrico mundo.

Una de las novelas más audaces de Baricco, con ese sabor agridulce propio de sus obras, en la que se combinan sabiamente páginas de un erotismo inaudito, divertidas escenas de vida familiar, reflexiones sobre el arte de vivir, y también de morir, y digresiones de un narrador que medita, a la par que los crea y les da voz, sobre esos personajes y esos mundos de ficción tras los que se enmascaran sus propias experiencias.

Ficha:

TITULO: LA ESPOSA JOVEN
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7967-4
PAGINAS: 199

domingo, 8 de enero de 2017

Lecturas: "Pétronille" de Amélie Nothomb

En este caso la historia parte de un extraño supuesto: la necesidad de la autora, que actúa como narradora en primera persona, de encontrar compañía para sus borracheras con champán. Y esa compañía resulta ser Pétronille, una lectora de las novelas de Amélie, de aspecto andrógino, extraña y que se acabará convirtiendo también en escritora.

Es Pétronille un personaje excéntrico hasta el punto de que Amélie, en comparación, parece hasta sensata y conservadora.

Y con estos supuestos, la historia avanza hasta llegar a un momento en que Pétronille desaparece de la vida de Amélie. Y es cuando vuelve, cuando inopinadamente retorna a escena, cuando se llega a la culminación de la excentricidad y el riesgo y alcanzamos un sorprendente y brillante final.

Aunque me gusta el estilo y las historias de Amélie Nothomb, no es ésta, quizá, la mejor que he leído pero, sin embargo, el final me ha resultado tan sorpresivo, tan extraordinario, que lo situo entre lo mejor de la autora belga y otorga valor a toda la novela.

Reseña de la editorial:

Amélie Nothomb
Disponer de un buen compañero de borrachera es un asunto muy serio. Aficionada al champán, Amélie Nothomb encuentra a la camarada ideal de manera imprevista en una librería donde ha sido invitada a firmar ejemplares de El sabotaje amoroso. Pétronille Fanto, un ser andrógino de veintidós años que parece que tenga quince, una especialista en Christopher Marlowe con aspecto de poligonera, se convertirá con el tiempo en una escritora prolífica y, quizás, en un álter ego maligno de la misma Nothomb. La amistad etílica entre la escritora consagrada y la novel se transforma en duelo dialéctico, diversión, compañía y contraste..., pero también en un riesgo.

Novela de inspiración autobiográfica, Pétronille es una ficción delirante y tremendamente divertida en la que hallamos algunos de los temas predilectos de la escritora belga: el protagonismo del cuerpo, la reflexión sobre la creación literaria y la sátira sobre la maquinaria editorial que la acompaña... Amélie Nothomb sumerge al lector en el estado de ebriedad entre ascético y alucinatorio del alcohol consumido en ayunas gracias a una prosa de una cosecha excelente en la que abundan el humor negro, la ironía y la genialidad estilística que la caracterizan. Puro oro líquido.

Ficha:

TITULO: PÉTRONILLE
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7952-0
PAGINAS: 152