domingo, 19 de marzo de 2017

Lecturas: "Fiesta al Noroeste" de Ana María Matute

'Fiesta al Noroeste' nos dibuja un ambiente rural duro y desesperanzado. El disparador de la historia es la llegada de un titiritero, Domingo, muchos años después de su partida, a su pueblo natal. Y dicha llegada viene marcada ya por la desgracia, puesto que poco antes de alcanzar al pueblo atropella a un niño con su carro.

Desesperado, acude al que fuera su compañero de andanzas infantiles, Juan Medinao. A partir de ahí, se disparan los recuerdos de éste y la novela se centra más en la historia de Juan y su hermano bastardo Pablo Zácaro, que en Domingo y el atropello del niño. Descubrimos una historia dura, marcada por una mezcla de celos y admiración que nunca alcanza un equilibrio, un punto de sosiego. Y, como telón de fondo, una vida empobrecida en lo material y espiritual.

En 'Fiesta del Noroeste' se despliega el talento narrativo de Ana Maria Matute. La historia en sí misma puede resultar más o menos atractiva, pero la calidad de la escritura de Ana María Matute es un regalo en sí mismo y por eso vale la pena disfrutar de cada párrafo.

Reseña editorial:

«Dingo se llamaba Domingo, había nacido en domingo y pretendía hacer de su vida una continuada fiesta.» Así se nos presenta el protagonista de esta historia, Dingo el titiritero, que se dirige hacia el lugar del que huyó hace años, Artámila Baja, una aldea mísera de un rocoso valle.

Es la noche de carnaval y llueve en el hondo valle de gentes que no conocen otra fiesta que la del Noroeste. El carro del titiritero ha caminado por accidente sobre el cuerpo de un niño. Dingo acudirá al que es ahora amo del pueblo, Juan Medinao, quien iniciará un implacable recorrido por la memoria.

Con su sutil análisis, Ana María Matute logra mostrarnos la grandeza trágica de una vida malograda desde la niñez y lo hace con el humanismo y la poesía que la revelaron como una de las principales sensibilidades de la narrativa española contemporánea, ya en 1952 con la primera publicación de esta novela que ahora recuperamos.


Ficha:

TITULO: FIESTA AL NOROESTE
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1953
ISBN: 978-84-233-4902-9
PAGINAS: 117

domingo, 26 de febrero de 2017

Lecturas "El hombre que quiso ser rey" de Rudyard Kipling

'El hombre que quiso ser rey' es un relato que se encuentra a medio camino entre la novela corta y el cuento, y es la obra con la que por primera vez leo a Rudyard Kipling. Resulta difícil evitar la visión algo edulcorada de lo que puede ser la obra de este autor, influido inconscientemente por las imágenes del libro de la selva en su versión Walt Disney. Lo cierto es, sin embargo, que el tono real de este relato dista mucho de esa visión aventurera y dulce. Antes bien, nos muestra bastante descarnadamente un mundo salvaje e inhóspito al cual llegan dos ingleses uno de los cuales se propone, y lo consigue, convertirse en rey de una tribu. Será, sin embargo, un reinado ni largo ni plácido.

Acompañando al relato principal, en el volumen en que he leído 'El hombre que quiso ser rey' se encontraba otro relato más corto, 'Al final del camino' en la misma línea que el anterior en cuanto a presentar, con bastante crudeza, la vida inglesa en sus colonias, centrándose en este caso en un grupo de amigos, uno de los cuales no parece encontrarse muy bien.

No puedo decir que ni el ritmo mi la forma expositiva me hayan cautivado, así que, pese a la curiosidad que el autor me generaba, no ha dejado de ser una lectura en cierto sentido de transición, sin gran impacto.

Reseña editorial:

Rudyard Kipling
'El hombre que quiso ser rey', narración que dio origen a una espléndida película de John Huston, cuenta las peripecias de dos aventureros ingleses para hacerse con el reino de Kafiristán. Utilizando sus conocimientos occidentales para fascinar a los nativos y hacerse pasar por dioses, los dos personajes sentirán el desgarro de la lucha entre su presunto origen divino y sus necesidades humanas, hasta verse abocados a un desastre.

'Al final del camino' pone en escena cuatro ingleses aislados del mundo en la vastedad de la India, y enfrentados a la miseria, el terror y la perdición.

Ficha:

TITULO: EL HOMBRE QUE QUISO SER REY
EDITORIAL: Austral
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1888
ISBN: 978-84-233-5096-4
PAGINAS: 96

domingo, 5 de febrero de 2017

Lecturas "La ley del menor" de Ian McEwan

'La ley del menor' es una novela que nos sitúa en el ambiente judicial y, en concreto, en los juicios de familia y que implican a menores. La protagonista, la jueza Fiona Maye, se enfrenta a un caso que, no sólo la pone frente a frente con dilemas morales de difícil resolución sino que, además, la implica personalmente y todo ello en convivencia con una difícil situación sentimental. En esa lucha, Fiona no saldrá completamente indemne.

'La ley del menor' me ha parecido una novela sin grandes pretensiones artísticas, más centrada en la historia, especialmente en los dilemas éticos, que en en la forma, lo cual no concuerda del todo con lo que esperaba de Ian McEwan. Es una novela correcta, de fácil lectura, para un amplio abanico de lectores y con su punto de interés, pero diría que le falta algo, tanto en vértigo narrativo como en profundidad psicológica y excelencia formal.

Correcta, pero esperaba más.

Reseña editorial:

Ian McEwan
Acostumbrada a evaluar las vidas de los demás en sus encrucijadas más complejas, Fiona Maye se encuentra de golpe con que su propia existencia no arroja el saldo que desearía: su irreprochable trayectoria como jueza del Tribunal Superior especializada en derecho de familia ha ido arrinconando la idea de formar una propia, y su marido, Jack, acaba de pedirle educadamente que le permita tener, al borde de la sesentena, una primera y última aventura: una de nombre Melanie. Y al mismo tiempo que Jack se va de casa, incapaz de obtener la imposible aprobación que demandaba, a Fiona le encargan el caso de Adam Henry. Que es anormalmente maduro, y encendidamente sensible, y exhibe una belleza a juego con su mente, tan afilada como ingenua, tan preclara como romántica; pero que está, también, enfermo de leucemia. Y que, asumiendo las consecuencias últimas de la fe en que sus padres, testigos de Jehová, lo han criado, ha resuelto rechazar la transfusión que le salvaría la vida. Pero Adam aún no ha cumplido los dieciocho, y su futuro no está en sus manos, sino en las del tribunal que Fiona preside. Y Fiona lo visita en el hospital, y habla con él de poesía, y canta mientras el violín de Adam suena; luego vuelve al juzgado y decide, de acuerdo con la Ley del Menor.

Con lo que ocurre después para ambos compone IanMcEwan, con un oficio que extrae su fuerza de no llamar nunca la atención sobre sí mismo, una pieza de cámara tan depurada y económica como repleta de conflictos y volúmenes; una novela grácil y armoniosa, clásica en el mejor sentido de la palabra, que juega su partida en el terreno genuino de la escritura más indagadora: el de los dilemas éticos y las responsabilidades morales; el de las preguntas difíciles de responder pero imposibles de soslayar. La ley del menor habla del lugar donde justicia y fe se encuentran y se repelen; de las decisiones y sus consecuencias sobre nosotros y los demás; de la búsqueda de sentido, de asideros, y de lo que sucede cuando éstos se nos escapan de las manos: lo hace con la seguridad tranquila de un maestro en la plenitud quintaesenciada de sus facultades.

Ficha:

TITULO: LA LEY DEL MENOR
AUTOR: Ian McEwan
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-339-7935-3
PAGINAS: 210

domingo, 15 de enero de 2017

Lecturas: "La esposa joven" de Alessandro Baricco

'La Esposa joven' plantea una situación algo inverosímil, la de una chica joven que, tras dos años de espera, llega procedente de Argentina a la casa de su prometido para desposarse, pero éste no la espera, no se encuentra allí y nadie sabe cuándo puede volver. Así que la chica queda alojada en la casa de la que se supone será su familia política. A partir de ahí se desarrolla la vida en esa extraña familia con desayunos eternos y vacaciones forzadas aunque nadie las desea, una familia que siempre es referida por el parentesco, nunca por el nombre: el Padre, el Hijo, la Madre... y ese peculiar Tío que se pasa la mayor parte del tiempo durmiendo aunque cuando despierta orienta e ilumina a los que le rodean con sus juicios siempre acertados.

En esa casa, y mientras espera la vuelta de su presunto futuro marido, la chica conoce el sexo y la historia de esta peculiar familia donde el pasado de cada personaje es muy diferente de lo que suponíamos en un principio.

Un Baricco el de 'La Esposa joven', que sin renunciar completamente a su lenguaje poético, a la continua sugerencia y a la belleza formal, es sin embargo muy explícito en su narración, especialmente en los pasajes más tórridos, lo cual no puedo evitar pensar que vulgariza un tanto la novela, aunque entiendo que es objetivo irrenunciable de Baricco en esta obra.

Una novela interesante pero, en mi opinión, no de lo mejor que he leído del autor italiano.

Reseña de la editorial:

Alessandro Baricco
Tras cumplir dieciocho años, y según lo acordado previamente, la Esposa joven regresa de Argentina y se presenta en casa de la Familia para poder casarse con el Hijo, su prometido. Sin embargo, hay un pequeño problema: éste ha partido en viaje de negocios y nadie sabe con exactitud cuándo va a volver, ni si lo hará. Se inicia así una larga espera en una villa italiana, a principios del siglo XX, en la que la joven tendrá la oportunidad de ir conociendo en profundidad al Padre, empeñado en mantener en orden un mundo con tendencia al caos y a la hipérbole, pese a la fragilidad de su corazón; a la Madre, cuya exuberante belleza está en el origen de no pocas locuras y bancarrotas, y experta en formular silogismos inescrutables; a la Hija, que mantiene en secreto su propia espera, pese a una discapacidad que aumenta su voluntad de gozar de la existencia; y, en fin, al Tío, sumido en un sueño del que sólo despierta ocasionalmente para actividades cotidianas o para dar sabios consejos. Todo ello bajo la atenta mirada de Modesto, el mayordomo, quien es capaz, con sus golpes de tos, de asesorar a la Esposa joven para moverse en ese excéntrico mundo.

Una de las novelas más audaces de Baricco, con ese sabor agridulce propio de sus obras, en la que se combinan sabiamente páginas de un erotismo inaudito, divertidas escenas de vida familiar, reflexiones sobre el arte de vivir, y también de morir, y digresiones de un narrador que medita, a la par que los crea y les da voz, sobre esos personajes y esos mundos de ficción tras los que se enmascaran sus propias experiencias.

Ficha:

TITULO: LA ESPOSA JOVEN
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7967-4
PAGINAS: 199

domingo, 8 de enero de 2017

Lecturas: "Pétronille" de Amélie Nothomb

En este caso la historia parte de un extraño supuesto: la necesidad de la autora, que actúa como narradora en primera persona, de encontrar compañía para sus borracheras con champán. Y esa compañía resulta ser Pétronille, una lectora de las novelas de Amélie, de aspecto andrógino, extraña y que se acabará convirtiendo también en escritora.

Es Pétronille un personaje excéntrico hasta el punto de que Amélie, en comparación, parece hasta sensata y conservadora.

Y con estos supuestos, la historia avanza hasta llegar a un momento en que Pétronille desaparece de la vida de Amélie. Y es cuando vuelve, cuando inopinadamente retorna a escena, cuando se llega a la culminación de la excentricidad y el riesgo y alcanzamos un sorprendente y brillante final.

Aunque me gusta el estilo y las historias de Amélie Nothomb, no es ésta, quizá, la mejor que he leído pero, sin embargo, el final me ha resultado tan sorpresivo, tan extraordinario, que lo situo entre lo mejor de la autora belga y otorga valor a toda la novela.

Reseña de la editorial:

Amélie Nothomb
Disponer de un buen compañero de borrachera es un asunto muy serio. Aficionada al champán, Amélie Nothomb encuentra a la camarada ideal de manera imprevista en una librería donde ha sido invitada a firmar ejemplares de El sabotaje amoroso. Pétronille Fanto, un ser andrógino de veintidós años que parece que tenga quince, una especialista en Christopher Marlowe con aspecto de poligonera, se convertirá con el tiempo en una escritora prolífica y, quizás, en un álter ego maligno de la misma Nothomb. La amistad etílica entre la escritora consagrada y la novel se transforma en duelo dialéctico, diversión, compañía y contraste..., pero también en un riesgo.

Novela de inspiración autobiográfica, Pétronille es una ficción delirante y tremendamente divertida en la que hallamos algunos de los temas predilectos de la escritora belga: el protagonismo del cuerpo, la reflexión sobre la creación literaria y la sátira sobre la maquinaria editorial que la acompaña... Amélie Nothomb sumerge al lector en el estado de ebriedad entre ascético y alucinatorio del alcohol consumido en ayunas gracias a una prosa de una cosecha excelente en la que abundan el humor negro, la ironía y la genialidad estilística que la caracterizan. Puro oro líquido.

Ficha:

TITULO: PÉTRONILLE
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7952-0
PAGINAS: 152

domingo, 1 de enero de 2017

Lecturas: "Lo que olvidamos" de Paloma Díaz-Mas

'Lo que olvidamos', más que una verdadera novela, es la narración auobiográfica de la relación de la autora con su madre cuando ésta, ya mayor, va perdiendo completamente la memoria. Se nos habla de la perplejidad inicial ante comportamientos absurdos pero puntuales de la madre, episodios de desgarro pero también la aceptación y el establecimiento de una nueva relación dulce aunque algo extraña.

Y entremezclado con ello, pero también forzado por la necesaria revisión de los enseres de la anciana, los recuerdos de otra época, la de la infancia de la autora, la de la transición española y la revisión de los decisivos hechos que en ella transcurrieron.

Un libro sensible dentro del realismo, con el que es fácil empatizar aunque quizá yo esparaba algo más de emoción, quizá algo más de novela y un poco menos de política.

Reseña de la editorial:

Paloma Díaz-Mas
«Muchas tardes vengo aquí, traspaso la cancela, atravieso el pequeño jardín y entro en el edificio de la residencia donde ahora vive mi madre, esa mujer que ya no recuerda que soy su hija. Suele alegrarse de verme: intuye que soy alguien querido, aunque no sepa con certeza quién. Me ha olvidado a mí, como ha olvidado la mayor parte de su propia vida.

Parece ensimismada. Podría pensarse que cualquier comunicación es imposible. Pero en estas tardes en que nos sentamos juntas se ha ido desarrollando entre nosotras una nueva relación, otra forma de comunicarnos. Su sinrazón nos ha abierto la puerta a una vida nueva. En medio de su desmemoria, afloran fugazmente nombres antiguos, palabras que atraen la evocación de cosas que nos sucedieron, recuerdos compartidos. Y esas pequeñas ráfagas del pasado hacen que yo misma recupere muchas cosas que había olvidado.

Nos une lo que olvidamos, porque su falta de memoria estimula mi memoria, me hace bucear en mi pasado y recobrar vivencias perdidas.

Gracias a esta mujer que apenas recuerda nada de su vida empiezo a reconstruir mi historia y la de un país que ya no existe: el nuestro, hace unos años.»

Con mirada atenta y sutil, con una emotividad desprovista de afectaciones, Paloma Díaz-Mas indaga en el cruce entre dos relatos, dos pasados (el familiar y el colectivo, el político y el personal), que persigue encarnados en objetos, historias, recuerdos. Ante la doliente constatación de la caducidad de la memoria, Lo que olvidamos –honesta y veraz, intimista, absorbente– exhibe su voluntad de restaurarla, de reevaluarla y restituirla, y lo hace con talento, energía y solidez, confirmando las entusiastas valoraciones de que ha sido objeto la trayectoria de Paloma Díaz-Mas hasta ahora.

Ficha:

TITULO: LO QUE OLVIDAMOS
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-9821-7
PAGINAS: 163

sábado, 31 de diciembre de 2016

Mis lecturas de 2016

Se acerca el sonido de las campanas... y con ellas mi resumen de lecturas del año.

En 2016 he mantenido un ritmo lector similar al de 2015, ligeramente superior, aunque claramente menor que en las épocas de lectura más furibunda. En concreto, me he 'metido entre pecho y espalda', 25 libros del ámbito literario, que se suman a los veinte del entorno de la tecnología y negocios (pero esos son objeto de comentario diferente en mi blog Blue Chip)

 Como es habitual, me he dedicado sobre todo a narrativa, aunque con presencia visible de poesía y algún rastro de ensayo. Donde me he quedado a cero este año es en teatro.

He leído fundamentalmente novelas de mediana o corta extensión y, como empieza a ser común, alternando entre los autores consagrados (Baroja, Thomas Mann, Semprún...) y la experimentación con autores para mi desconocidos (Radka Denemarková o Yoko Ogawa)  y que, sin embargo, me han proporcionado algunas de las mejores horas de lectura.

Destacar también, la presencia de dos lecturas en Inglés, en su idioma original, con dos obras clásicas como son Moby Dick y The hound of the Baskervilles.

bueno, veamos ya cuáles son las lecturas y los destacados del año.

NARRATIVA


No ha sido un año en que haya encontrado ningún libro que realmente me haya absorbido, cautivado, pero aún así hay muy interesantes aportaciones.

Y así, concedo la distinción de 'mi libro del año a 'La tristeza de los ángeles' de Jón Kalman Stefánsson, una novela que se desarrolla entre nieves, muy bien escrita aunque extraña y de ritmo algo lento. Una novela que además, y de forma no absolutamente casual, me acompañó en un delicioso viaje vacacional por Noruega.

El segundo lugar se lo otorgo a 'El largo viaje' de Jorge Semprún, una novela muy dura, pero de excelente factura, centrada en el desesperanzado viaje de dos personajes en un tren completamente hacinado hacia el campo de concentración de Auschwitz.

Finalmente, en tercer lugar sitúo 'La isla del padre', un emocionado recuerdo de Fernando Marías en memoria de su padre fallecido, un conjunto de recuerdos entremezclados con reflexiones y actividades del día a día.



No quisiera terminar sin mencionar también como lecturas interesantes, descubrimientos de 2016, como 'Tea rooms' de Luisa Carnés y 'El dinero de Hitler' de Radka Denmarková y 'Lecturas de los rehenes' de Yoko Ogawa. 

POESÍA


En este año, daría un 'premio compartido a dos volúmenes. Por un lado, al ya habitual de estas citas Octavio Fernández Zotes con su 'Por si acaso la luz...' que sigue en su línea de una poesía fresca, cercana, fácil de entender y disfrutar. 

Por otro, al volumen 'Mujer de verso en pecho' donde descubro la 'obra seria' si es que se la puede llamar así, de Gloria Fuertes, una poesía sencilla y de poemas breves, aunque a veces tengan más calado, incluso más malicia, de lo que en esta poetisa podríamos imaginar.


ENSAYO

  • The big questions - physics (Michael Brooks)
  • On death and dying (Elisabeth Kübler-Ross)

En este apartado, aunque ambas lecturas han sido valiosas, prefiero no 'premiar' a ninguna.

*****

Y con esto cierro la valoración de lecturas de 2016 aunque todavía tengo pendiente de publicar reseña de algunas de las obras que aquí se mencionan.

Y, sin solución de continuidad, iniciaremos el nuevo año literario, no sin antes desear Feliz 2017 a todos los lectores de este blog.