domingo, 15 de enero de 2017

Lecturas: "La esposa joven" de Alessandro Baricco

'La Esposa joven' plantea una situación algo inverosímil, la de una chica joven que, tras dos años de espera, llega procedente de Argentina a la casa de su prometido para desposarse, pero éste no la espera, no se encuentra allí y nadie sabe cuándo puede volver. Así que la chica queda alojada en la casa de la que se supone será su familia política. A partir de ahí se desarrolla la vida en esa extraña familia con desayunos eternos y vacaciones forzadas aunque nadie las desea, una familia que siempre es referida por el parentesco, nunca por el nombre: el Padre, el Hijo, la Madre... y ese peculiar Tío que se pasa la mayor parte del tiempo durmiendo aunque cuando despierta orienta e ilumina a los que le rodean con sus juicios siempre acertados.

En esa casa, y mientras espera la vuelta de su presunto futuro marido, la chica conoce el sexo y la historia de esta peculiar familia donde el pasado de cada personaje es muy diferente de lo que suponíamos en un principio.

Un Baricco el de 'La Esposa joven', que sin renunciar completamente a su lenguaje poético, a la continua sugerencia y a la belleza formal, es sin embargo muy explícito en su narración, especialmente en los pasajes más tórridos, lo cual no puedo evitar pensar que vulgariza un tanto la novela, aunque entiendo que es objetivo irrenunciable de Baricco en esta obra.

Una novela interesante pero, en mi opinión, no de lo mejor que he leído del autor italiano.

Reseña de la editorial:

Alessandro Baricco
Tras cumplir dieciocho años, y según lo acordado previamente, la Esposa joven regresa de Argentina y se presenta en casa de la Familia para poder casarse con el Hijo, su prometido. Sin embargo, hay un pequeño problema: éste ha partido en viaje de negocios y nadie sabe con exactitud cuándo va a volver, ni si lo hará. Se inicia así una larga espera en una villa italiana, a principios del siglo XX, en la que la joven tendrá la oportunidad de ir conociendo en profundidad al Padre, empeñado en mantener en orden un mundo con tendencia al caos y a la hipérbole, pese a la fragilidad de su corazón; a la Madre, cuya exuberante belleza está en el origen de no pocas locuras y bancarrotas, y experta en formular silogismos inescrutables; a la Hija, que mantiene en secreto su propia espera, pese a una discapacidad que aumenta su voluntad de gozar de la existencia; y, en fin, al Tío, sumido en un sueño del que sólo despierta ocasionalmente para actividades cotidianas o para dar sabios consejos. Todo ello bajo la atenta mirada de Modesto, el mayordomo, quien es capaz, con sus golpes de tos, de asesorar a la Esposa joven para moverse en ese excéntrico mundo.

Una de las novelas más audaces de Baricco, con ese sabor agridulce propio de sus obras, en la que se combinan sabiamente páginas de un erotismo inaudito, divertidas escenas de vida familiar, reflexiones sobre el arte de vivir, y también de morir, y digresiones de un narrador que medita, a la par que los crea y les da voz, sobre esos personajes y esos mundos de ficción tras los que se enmascaran sus propias experiencias.

Ficha:

TITULO: LA ESPOSA JOVEN
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7967-4
PAGINAS: 199

domingo, 8 de enero de 2017

Lecturas: "Pétronille" de Amélie Nothomb

En este caso la historia parte de un extraño supuesto: la necesidad de la autora, que actúa como narradora en primera persona, de encontrar compañía para sus borracheras con champán. Y esa compañía resulta ser Pétronille, una lectora de las novelas de Amélie, de aspecto andrógino, extraña y que se acabará convirtiendo también en escritora.

Es Pétronille un personaje excéntrico hasta el punto de que Amélie, en comparación, parece hasta sensata y conservadora.

Y con estos supuestos, la historia avanza hasta llegar a un momento en que Pétronille desaparece de la vida de Amélie. Y es cuando vuelve, cuando inopinadamente retorna a escena, cuando se llega a la culminación de la excentricidad y el riesgo y alcanzamos un sorprendente y brillante final.

Aunque me gusta el estilo y las historias de Amélie Nothomb, no es ésta, quizá, la mejor que he leído pero, sin embargo, el final me ha resultado tan sorpresivo, tan extraordinario, que lo situo entre lo mejor de la autora belga y otorga valor a toda la novela.

Reseña de la editorial:

Amélie Nothomb
Disponer de un buen compañero de borrachera es un asunto muy serio. Aficionada al champán, Amélie Nothomb encuentra a la camarada ideal de manera imprevista en una librería donde ha sido invitada a firmar ejemplares de El sabotaje amoroso. Pétronille Fanto, un ser andrógino de veintidós años que parece que tenga quince, una especialista en Christopher Marlowe con aspecto de poligonera, se convertirá con el tiempo en una escritora prolífica y, quizás, en un álter ego maligno de la misma Nothomb. La amistad etílica entre la escritora consagrada y la novel se transforma en duelo dialéctico, diversión, compañía y contraste..., pero también en un riesgo.

Novela de inspiración autobiográfica, Pétronille es una ficción delirante y tremendamente divertida en la que hallamos algunos de los temas predilectos de la escritora belga: el protagonismo del cuerpo, la reflexión sobre la creación literaria y la sátira sobre la maquinaria editorial que la acompaña... Amélie Nothomb sumerge al lector en el estado de ebriedad entre ascético y alucinatorio del alcohol consumido en ayunas gracias a una prosa de una cosecha excelente en la que abundan el humor negro, la ironía y la genialidad estilística que la caracterizan. Puro oro líquido.

Ficha:

TITULO: PÉTRONILLE
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-7952-0
PAGINAS: 152

domingo, 1 de enero de 2017

Lecturas: "Lo que olvidamos" de Paloma Díaz-Mas

'Lo que olvidamos', más que una verdadera novela, es la narración auobiográfica de la relación de la autora con su madre cuando ésta, ya mayor, va perdiendo completamente la memoria. Se nos habla de la perplejidad inicial ante comportamientos absurdos pero puntuales de la madre, episodios de desgarro pero también la aceptación y el establecimiento de una nueva relación dulce aunque algo extraña.

Y entremezclado con ello, pero también forzado por la necesaria revisión de los enseres de la anciana, los recuerdos de otra época, la de la infancia de la autora, la de la transición española y la revisión de los decisivos hechos que en ella transcurrieron.

Un libro sensible dentro del realismo, con el que es fácil empatizar aunque quizá yo esparaba algo más de emoción, quizá algo más de novela y un poco menos de política.

Reseña de la editorial:

Paloma Díaz-Mas
«Muchas tardes vengo aquí, traspaso la cancela, atravieso el pequeño jardín y entro en el edificio de la residencia donde ahora vive mi madre, esa mujer que ya no recuerda que soy su hija. Suele alegrarse de verme: intuye que soy alguien querido, aunque no sepa con certeza quién. Me ha olvidado a mí, como ha olvidado la mayor parte de su propia vida.

Parece ensimismada. Podría pensarse que cualquier comunicación es imposible. Pero en estas tardes en que nos sentamos juntas se ha ido desarrollando entre nosotras una nueva relación, otra forma de comunicarnos. Su sinrazón nos ha abierto la puerta a una vida nueva. En medio de su desmemoria, afloran fugazmente nombres antiguos, palabras que atraen la evocación de cosas que nos sucedieron, recuerdos compartidos. Y esas pequeñas ráfagas del pasado hacen que yo misma recupere muchas cosas que había olvidado.

Nos une lo que olvidamos, porque su falta de memoria estimula mi memoria, me hace bucear en mi pasado y recobrar vivencias perdidas.

Gracias a esta mujer que apenas recuerda nada de su vida empiezo a reconstruir mi historia y la de un país que ya no existe: el nuestro, hace unos años.»

Con mirada atenta y sutil, con una emotividad desprovista de afectaciones, Paloma Díaz-Mas indaga en el cruce entre dos relatos, dos pasados (el familiar y el colectivo, el político y el personal), que persigue encarnados en objetos, historias, recuerdos. Ante la doliente constatación de la caducidad de la memoria, Lo que olvidamos –honesta y veraz, intimista, absorbente– exhibe su voluntad de restaurarla, de reevaluarla y restituirla, y lo hace con talento, energía y solidez, confirmando las entusiastas valoraciones de que ha sido objeto la trayectoria de Paloma Díaz-Mas hasta ahora.

Ficha:

TITULO: LO QUE OLVIDAMOS
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-339-9821-7
PAGINAS: 163

sábado, 31 de diciembre de 2016

Mis lecturas de 2016

Se acerca el sonido de las campanas... y con ellas mi resumen de lecturas del año.

En 2016 he mantenido un ritmo lector similar al de 2015, ligeramente superior, aunque claramente menor que en las épocas de lectura más furibunda. En concreto, me he 'metido entre pecho y espalda', 25 libros del ámbito literario, que se suman a los veinte del entorno de la tecnología y negocios (pero esos son objeto de comentario diferente en mi blog Blue Chip)

 Como es habitual, me he dedicado sobre todo a narrativa, aunque con presencia visible de poesía y algún rastro de ensayo. Donde me he quedado a cero este año es en teatro.

He leído fundamentalmente novelas de mediana o corta extensión y, como empieza a ser común, alternando entre los autores consagrados (Baroja, Thomas Mann, Semprún...) y la experimentación con autores para mi desconocidos (Radka Denemarková o Yoko Ogawa)  y que, sin embargo, me han proporcionado algunas de las mejores horas de lectura.

Destacar también, la presencia de dos lecturas en Inglés, en su idioma original, con dos obras clásicas como son Moby Dick y The hound of the Baskervilles.

bueno, veamos ya cuáles son las lecturas y los destacados del año.

NARRATIVA


No ha sido un año en que haya encontrado ningún libro que realmente me haya absorbido, cautivado, pero aún así hay muy interesantes aportaciones.

Y así, concedo la distinción de 'mi libro del año a 'La tristeza de los ángeles' de Jón Kalman Stefánsson, una novela que se desarrolla entre nieves, muy bien escrita aunque extraña y de ritmo algo lento. Una novela que además, y de forma no absolutamente casual, me acompañó en un delicioso viaje vacacional por Noruega.

El segundo lugar se lo otorgo a 'El largo viaje' de Jorge Semprún, una novela muy dura, pero de excelente factura, centrada en el desesperanzado viaje de dos personajes en un tren completamente hacinado hacia el campo de concentración de Auschwitz.

Finalmente, en tercer lugar sitúo 'La isla del padre', un emocionado recuerdo de Fernando Marías en memoria de su padre fallecido, un conjunto de recuerdos entremezclados con reflexiones y actividades del día a día.



No quisiera terminar sin mencionar también como lecturas interesantes, descubrimientos de 2016, como 'Tea rooms' de Luisa Carnés y 'El dinero de Hitler' de Radka Denmarková y 'Lecturas de los rehenes' de Yoko Ogawa. 

POESÍA


En este año, daría un 'premio compartido a dos volúmenes. Por un lado, al ya habitual de estas citas Octavio Fernández Zotes con su 'Por si acaso la luz...' que sigue en su línea de una poesía fresca, cercana, fácil de entender y disfrutar. 

Por otro, al volumen 'Mujer de verso en pecho' donde descubro la 'obra seria' si es que se la puede llamar así, de Gloria Fuertes, una poesía sencilla y de poemas breves, aunque a veces tengan más calado, incluso más malicia, de lo que en esta poetisa podríamos imaginar.


ENSAYO

  • The big questions - physics (Michael Brooks)
  • On death and dying (Elisabeth Kübler-Ross)

En este apartado, aunque ambas lecturas han sido valiosas, prefiero no 'premiar' a ninguna.

*****

Y con esto cierro la valoración de lecturas de 2016 aunque todavía tengo pendiente de publicar reseña de algunas de las obras que aquí se mencionan.

Y, sin solución de continuidad, iniciaremos el nuevo año literario, no sin antes desear Feliz 2017 a todos los lectores de este blog.

domingo, 4 de diciembre de 2016

Lecturas: "Lecturas de los rehenes" de Yoko Ogawa

'Lecturas de los rehenes' es un conjunto de relatos que en realidad se podrían leer y publicar por sí mismos pero que la autora pone bajo un paraguas común: el hecho de ser todos los recuerdos, escrituras y lecturas en voz alta de unos rehenes durante su cautiverio, un cautiverio que ya desde el inicio se nos anuncia que acaba trágicamente.

Los relatos tienen en común el profundizar en alguna parte del pasado de cada rehén, un recuerdo o experiencia que lleva muy dentro y que parece que no ha tenido oportunidad de expresar en voz alta, de compartir con otros, hasta ese extraño momento del cautiverio.

A pesar de que se trata de historias independientes, tienen todas en común ese algo de confesión íntima que, aunque no descubre más que vivencias personales, ganan un especial dramatismo al saber por anticipado el lector que quien lo cuenta, es un rehén que se conduce hacia su propia muerte.

No hay vértigo ni mucha acción en este libro, a pesar de lo que el título pudiera hacer pensar, y sí un cierto intimismo, una mirada sensible a vidas y situaciones, unas situaciones que, aunque paradójicas y algo sorprendentes, se han cruzado en las vidas normales de los rehenes.

Un descubrimiento para mi de esta autora, Yoko Ogawa, que me ha causado una muy buena impresión y que creo que merece la pone revisitar en el futuro.


Reseña de la editorial:

Yoko Ogawa
Un grupo terrorista toma como rehenes a unos turistas japoneses en un país extranjero. Después de una primera movilización de los medios de comunicación, pasa el tiempo y las negociaciones se vuelven más complicadas. La atención de la prensa internacional y de la opinión pública va decayendo y todo el mundo parece olvidar a los turistas secuestrados. Pasados los años, salen a la luz unas grabaciones de unas escuchas realizadas en la cabaña donde los terroristas habían recluido a sus víctimas. En ellas están recogidas las historias que cada uno de los rehenes escribió y, luego, leyó en voz alta a los demás: una idea que, en un primer momento, sirvió para combatir el tedio y el abatimiento, y que luego se convirtió en una manera para vencer el miedo a un futuro incierto explorando un pasado que llevaban en su interior y que nadie podría arrebatarles.

Yoko Ogawa, la autora de la aclamada 'La fórmula preferida del profesor', en el marco de esta conmovedora historia, hace revivir a través de las voces de unos seres sobre los que se cierne la sombra de la muerte, una serie de relatos, unos recuerdos, que representan un legado de vida y esperanza.

Ficha:

TITULO: LECTURAS DE LOS REHENES
AUTOR: Yoko Ogawa
EDITORIAL: Funambulista
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2011
ISBN: 978-84-945526-4-9
PAGINAS: 252

domingo, 20 de noviembre de 2016

Lecturas: "El dinero de Hitler" de Radka Denemarková

'El dinero de Hitler' narra la vida de Gita Lauchsmanová, no su vida completa realmente, sino dos polos de la misma. El primero, su salida a los dieciséis años de un campo de concentración nazi y el doloroso reencuentro con un hogar que ya no es suyo, que le ha sido usurpado durante su cautividad y la de su familia perecida. El segundo, su lucha, ya anciana, por restaurar la memoria de su padre, desacreditado por sus vecinos por su origen alemán, y recobrar así, de alguna forma, la dignidad perdida.

Una novela interesante, extremadamente dura en ocasiones, donde hay poco espacio para la calma y los buenos sentimientos a pesar de la hierática serenidad que, pese de su pasado, incluso su presente, parece inundar a Gita Lauchsmanová.

Escrita en episodios cortos, donde alterna el narrador omnisciente con el relato en primera persona cuando es Gita en quien se centra, con frecuencia insinúa más que detalla los hechos, lo cual dificulta puntualmente la comprensión del discurso.

A pesar de su dureza, me ha gustado mucho, mucho la primera parte de la novela. Luego, sin embargo, ha decaído algo mi interés durante la narración de la lucha de Gita con los vecinos de Puklice. El final, desde luego diferente de lo que esperaba, ha recuperado bastante mis buenas sensaciones iniciales.

Una novela, sin duda diferente e interesante.

Reseña de la editorial:

Radka Denemarková
Gita Lauschmannová es una joven judía de 16 años que regresa a su casa en la región checoslovaca de los Sudetes después de haber sobrevivido al exterminio en Auschwitz donde han muerto sus padres y su hermana mayor. Cuando abre la puerta del que había sido su hogar se encuentra con una familia sentada a la cena en la mesa del comedor que le dice que ésa es su casa y que Gita no tiene nada que hacer allí. Gita descubre poco a poco que no sólo se ha quedado sin hogar sino que la opresión y la barbarie están lejos de terminar. Huérfana y pobre y sin lugar alguno al que regresar, para Gita la vida ya no es cuestión de bondad y maldad sino de pura supervivencia.

Sesenta años más tarde, Gita regresa a su pueblo natal. Ha llegado el momento de exigir justicia. Su llegada trastorna a los que habían sido sus vecinos. Porque todo el mundo tiene algo o mucho que ocultar. También Gita.

Ficha:

TITULO: EL DINERO DE HITLER
EDITORIAL: Galaxia Gutenberg
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2006
ISBN: 978-84-16252-83-1
PAGINAS: 206

domingo, 16 de octubre de 2016

Lecturas: "La muerte en Venecia" de Thomas Mann

Tenía ganas de conocer la obra de Thomas Mann porque, aunque en mi cabeza el título que identificaba como obra cumbre de este autor es 'La montaña mágica', prefería probar con algo más corto. Una obra breve y de renombre como 'La muerte en Venecia' me pareció el mecanismo ideal.

'La muerte en Venecia', que podemos considerar ua novela breve, narra la estancia de Gustav von Aschenbach, un escritor alemán ya en la edad madura, en la famosa Ciudad de los Canales. La novela, inicialmente, parece sólo fijarse en pequeños detalles sin mayor importancia de esa estancia, pero al poco se centra en lo que es el argumento principal, el enamoramiento del escritor de un joven adolescente alojado en el mismo hotel, un joven con el que, aunque le obsesiona, nunca llega realmente a establecer una conversación.

Entreverado con lo anterior, pero ya hacia el final del relato, el misterioso comportamiento de los ciudadanos y sobre todo las autoridades venecianas que parecen estar ocultando algo, un algo que acabará demostrándose letal.

Aunque he encontrado valioso el estilo de Mann, tampoco es extraño puesto que nos hallamos ante un Premio Nóbel de Literatura, lo cierto es que la novela en sí misma no me ha interesado especialmente. Quizá es que la temática no me resulte atractiva, más bien lo contrario, o quizá es que, a falta de un argumento de mi interés, hubiese necesitado como contrapartida o más acción o más excursos sobre otros temas que me resultasen más próximos o atractivos.

De todas formas, siempre es bueno conocer de primera mano obras renombradas de autores de prestigio... y eso sí que lo he conseguido.

Reseña de la editorial:

Thomas Mann
Publicada por primera vez en 1914, 'La muerte en Venecia' es la historia de un alma agotada, capaz de sobrevivir solo en el artificio, que de pronto descubre la belleza espontanea que se manifiesta sin esfuerzos y sin titubeos en la figura de un adolescente.

Mann escribió esta obra en su estilo de mosaico, preciso, minucioso y brillante a la vez, y que describe con eficacia la atmósfera crepuscular y agónica de una colorida Venecia.

Ficha:

TITULO: LA MUERTE EN VENECIA
AUTOR: Thomas Mann
EDITORIAL: Edhasa
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1914
ISBN: 978-84-350-1883-8
PAGINAS: 121