domingo, 3 de diciembre de 2017

Lecturas: "Un hombre afortunado" de John Berger

'Un hombre afortunado' es un libro diferente, particular.

En él, John Berger nos habla del entorno, actividad e incluso psicología de un médico rural real, John Sassall, un médico al que él y el fotógrafo Jean Mohr acompañaron durante una temporada allá por 1967.

El libro, al principio, dibuja varias escenas muy humanas, alguna desgarradora, en las que el doctor se ve envuelto en su actividad diaria. Luego vuelve sus ojos más hacia el propio personaje, a entender su pensamiento y motivaciones y un poco también a describir y analizar el entorno social que le rodea.

El libro se acompaña de un amplio surtido de fotografías de gran calidad y fuerza hechas por Jean Mohr que dan contexto a toda la narración y que nos permiten poner cara al propio John Sassall y a algunos de sus vecinos, aunque el texto nunca se refiere directamente a ellas.

Un libro moderadamente intelectual, para quien busque otro tipo de experiencias de lectura.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2008 en Alfaguara)

John Berger
En 1967 John Berger y el fotógrafo Jean Mohr acompañaron a John Sassall, un médico inglés que ejercía su profesión en una comunidad rural. La obra narra varias historias del trabajo de Sassall con sus pacientes, a la vez que revela pensamientos sobre su profesión y su vida para acercarnos gradualmente al hombre. Las fotografías de Jean Mohr marcan rasgos indispensables de la historia y dialogan con un texto lleno de reflexiones del propio Berger y otras procedentes del mundo literario y filosófico: de Conrad a Gramsci, de Piaget a Sartre.

Con una prosa hipnótica, a mitad de camino entre la narración y el estudio antropológico, 'Un hombre afortunado', publicado por primera vez hace más de cuatro décadas, es un libro de absoluta vigencia, una lúcida meditación sobre el valor que le asignamos a una vida humana y sobre cuál es el verdadero rostro de la medicina.

Ficha:

AUTOR: John Berger
EDITORIAL: Alfaguara
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1967
ISBN: 978-84-20473499
PAGINAS: 185

domingo, 26 de noviembre de 2017

Lecturas: "El monarca de las sombras" de Javier Cercas

En 'El monarca de las sombras', título que alcanza una explicación muy al final del libro, Javier Cercas rescata la historia de Manuel Mena, su tío abuelo, quien murió siendo muy joven en la guerra civil, concretamente en la batalla del Ebro, combatiendo del lado nacional.

Un personaje que en su familia, y en su pueblo Ibahernando, adquiere tintes heróicos y de leyenda, aunque el autor, con posiciones políticas diferentes a las que su defendió su familiar, durante mucho tiempo mantuvo una cierta distancia y una resistencia a escribir un libro sobre él.

El libro combina en paralelo la historia de Manuel Mena con la historia de la indagación que sobre la misma realiza Javier Cercas, siendo por tanto un texto casi periodístico más que novelesco. El autor aporta, incluso, documentos que tuvo ocasión de revisar, incluyendo una fotografía del protagonista, y nos relata con cierto detalle alguna operación militar, muy especialmente la culminante batalla del Ebro.

La obra constituye en parte un gran documento histórico para entender mejor la guerra civil, pero, a pesar de ser intencionadamente aséptico y neutral, alcanza, especialmente muy al final, un cierto tinte de emoción cuando el autor lograr cerrar el círculo de la historia de Manuel Mena, intuye el desencanto con la guerra que asoló al protagonista tras el entusiasmo inicial, visita el lugar donde su pariente encontró finalmente la muerte y cierra su propio periplo sentimental en lo relativo a la leyenda del personaje y a la realidad de su pueblo y su familia.

Un libro sincero, interesante y que vale la pena leer en muchos sentidos.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Mondadori)

Javier Cercas
Ésta es la novela que Javier Cercas se había estado preparando para escribir desde que quiso ser novelista. O desde antes.

El monarca de las sombras narra la búsqueda del rastro perdido de un muchacho casi anónimo que peleó por una causa injusta y murió en el lado equivocado de la historia. Se llamaba Manuel Mena y en 1936, al estallar la guerra civil, se incorporó al ejército de Franco; dos años después murió combatiendo en la batalla del Ebro, y durante décadas se convirtió en el héroe oficial de su familia. Era tío abuelo de Javier Cercas, quien siempre se negó a indagar en su historia, hasta que se sintió obligado a hacerlo.

El resultado de esa indagación es una novela absorbente, pletórica de acción, de humor y de emoción, que nos enfrenta a algunos de los temas esenciales de la narrativa de Cercas: la naturaleza radiante, poliédrica y misteriosa del heroísmo, la terca pervivencia de los muertos y la dificultad de hacerse cargo del pasado más incómodo.

Exploración a la vez local y universal, personal y colectiva, novela belicosamente antibelicista, El monarca de las sombras da una vuelta de tuerca inesperada y deslumbrante a la pregunta sobre la herencia de la guerra que Cercas abrió años atrás con Soldados de Salamina.

Ficha:

AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2017
ISBN: 978-84-39732570
PAGINAS: 281

domingo, 19 de noviembre de 2017

Lecturas: "Recordarán tu nombre" de Lorenzo Silva

Este libro constituye un homenaje a la persona de José Aranguren Roldán, quien fue general de la Guardia Civil y se mantuvo fiel la República en el momento del alzamiento de Julio del 36, lo que hubo de costarle la vida tres años más tarde. Un homenaje a un personaje olvidado y con quien el autor guarda un lejano parentesco.

Aunque el libro se presenta como una novela, en realidad se trata casi de un texto periodístico o incluso histórico puesto que el autor nos cuenta con todo detalle, y basado en una documentación o unos testimonios que nunca deja de citar, los hechos tal y como ocurrieron, sin apenas adornos, sin apenas tomar partido, dejando que los propios acontecimientos nos permitan juzgar la talla del personaje. Sólo de cuando en cuando rellena Lorenzo Silva con su imaginación o su opinión algún pequeño hueco de la historia pero, incluso en estos casos, no muy abundantes, es muy explícito el narrador haciéndonoslo notar.

La historia, que se inicia a principios del siglo XX con la guerra de Ifni, nos permite conocer también a personajes históricos muy relevantes tanto del lado republicano como Manuel Azaña o Companys, como del bando nacional, siendo especialmente relevante la figura del general Goded, pero donde también ocupan su espacio, Sanjurjo, Mola o el mismísimo Franco.

Un libro que, pese a ser austero por su afán de exactitud histórica, no deja en algunos pasajes de resultar emocionante, tanto por la propia grandeza del personaje como por los aspectos más familiares y personales que Silva nos descubre gracias al contacto directo con sus propios descendientes.

Un libro, en mi opinión, muy honrado, que a través de la historia del general Aranguren, nos hace entender mucho mejor, y dejando ideologías aparte, cómo se llegó a la guerra civil y lo que en ella realmente ocurrió.

Altamente recomendable.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Destino)

Lorenzo Silva
En esta novela, Lorenzo Silva narra en primera persona cómo descubrió uno de los momentos más heroicos y trágicos de la historia española, sorprendentemente olvidado por casi todos. Un suceso clave marcado por el antagonismo entre dos hombres. La historia de la sublevación militar en Barcelona el 19 de julio de 1936, del desafío del general Goded a la legalidad republicana y de la decisión del general Aranguren, el máximo responsable de la Guardia Civil, que optó por defender la democracia.

La negativa de Aranguren a colaborar con el alzamiento y su fidelidad a la República forman parte de nuestra historia, pero de una parte muy poco contada. Y el hecho de que este sea uno de nuestros episodios más desconocidos e incómodos lo convierte en uno de los mejores relatos que puede darnos la literatura sobre la guerra civil.

Esta es la historia de un héroe olvidado. Un hombre que fue capaz de anteponer la lealtad y su sentido del deber a las órdenes de quienes acabarían haciéndose con el poder.

Ficha:

EDITORIAL: Destino
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2017
ISBN: 978-84-23352340
PAGINAS: 494

domingo, 12 de noviembre de 2017

Lecturas: "El cuervo y otros poemas" de Edgar Allan Poe

Recoge este volumen 41 poemas del escritor norteamericano en una edición bilingüe que permite comparar la expresión en ambas lenguas.

Se trata de unos poemas que, personalmente, me han resultado bastante ajenos, lejanos, como que no me incumben, no me llegan, con alguna excepción como el quizá más afamado y que da título a todo el libro 'El cuervo'. De forma más anecdótica, me ha resultado también muy cercano, pero por otro motivo, el poema "Annabel Lee" que me ha recordado la canción del mismo título del grupo Radio Futura, una canción que adoptaba como letra, de forma muy fiel, este poema de Poe. Al llerlo, en mi mente resonaba la canción... y me lo hacía mucho más atractivo.

Son poemas de todas las longitudes pero algunos llamativamente largos. En lo formal, me ha llamado la atención, al leerlo en la versión original, que muchos poemas son sucesiones de pareados con una rima con frecuencia consonante, como muy sencilla, muy básica. Un detalle curioso, y que probablemente aplica más a mi comprensión del idioma que a los poemas en sí mismos, es que, en general, me resultaba mucho más poético cómo sonaban en español que en su versión original en Inglés.

No soy capaz de identificar una unidad o continuidad temática en el volumen pero sí me ha parecido detectar un cierto gusto del poeta por los temas clásicos y las referencias mitológicas...cosa que, para mi gusto personal, los aleja un poco más de mi sensibilidad.

Se trata de un poemario que, sin atreverme a criticarlo realmente dado el prestigio de su autor, no me ha entusiasmado, no me ha llegado.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Alianza Editorial)

Edgar Allan Poe
Conocido sobre todo por sus impresionantes cuentos que abrieron la senda de los géneros de terror, científico y policiaco, así como por la "Narración de Arthur Gordon Pym", Edgar Allan Poe (1809-1847) plasmó asimismo su particular mundo y sus obsesiones en el campo de la poesía, en el que trascendió el romanticismo para convertirse en precursor de movimientos subsiguientes. La presente antología reúne, en versión bilingüe, sus poemas más célebres, como «Annabel Lee», «Las campanas», «Ulalume» y otras, además de «El cuervo», pieza memorable que, con todos sus aciertos y claudicaciones, se ha hecho con un lugar en la historia de la poesía por su inimitable originalidad y por una llama que ha concitado siempre el interés de críticos y lectores.

Ficha:

EDITORIAL: Alianza Editorial
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1844
ISBN: 978-84-9104-708-7
PAGINAS: 191

jueves, 9 de noviembre de 2017

Lecturas: "El crimen del conde Neville" de Amélie Nothomb

'El crimen del conde Neville' es un típico producto de Amélie Nothmob, una novela corta y disparatada pero al tiempo muy ingeniosa, muy bien escrita y sorprendente a la par que entretenida.

En este caso, el Conde de Neville, prácticamente arruinado y cuyo mayor mérito y pasión es la organización de fiestas y recepciones, recibe inopinadamente la predicción de un vidente que le informa de que en su próxima fiesta anual, él mismo va a asesinar a un invitado. A partir de ahí se desarrollan las cuitas, los desvelos e hipótesis del conde, acompañados por los desvaríos de su extraña hija Serieuse.

El lector se mantiene en vilo durante el transcurso de toda la narración, atento y esperando en qué va a devenir toda ese disparate al que asiste.

Un libro que, como suele suceder con todos lo de Nothomb, se disfruta ampliamente y se tiende a leerlo de una sentada.

Reseña editorial:

(Fuente: contraportada del libro en su edición de 2017 en Anagrama - Panorama de narrativas)

Amélie Nothomb
El conde Neville acude a la casa de una vidente para recoger a su hija menor. La vidente se la encontró la noche anterior en pleno bosque, en posición fetal y tiritando de frío. Al parecer la adolescente, que responde al singular nombre de Sérieuse, se había fugado del castillo familiar. Pero, antes de llevar al aristocrático progenitor ante su hija, la vidente le toma la mano y le anuncia: «Pronto dará usted una gran fiesta en su casa. Durante esa recepción, usted matará a un invitado.»

En efecto, los Neville, excéntrica familia de alcurnia, van a celebrar en breve su fastuosa fiesta anual, a la que invitan a lo más selecto de la sociedad. Esa garden party es una tradición irrenunciable, pese a que los Neville pasan por serios apuros económicos y el conde incluso ha tenido que plantearse vender el castillo y el bosque que lo rodea. Con toda probabilidad ésta será la última gran fiesta que organicen allí. ¿Acabará, tal como anuncia la predicción de la vidente, con un asesinato?

Amélie Nothomb, en plena forma, ironiza sobre ese mundo anacrónico de la nobleza belga que conoce de primera mano. Y lo hace homenajeando y guiñándole el ojo al Oscar Wilde de 'El crimen de Lord Arthur Savile'. El resultado es una deliciosa, juguetona y perversa fábula moderna de tintes tragicómicos, en la que bajo una capa de chispeante levedad asoma una sugestiva indagación literaria sobre el mundo de las apariencias, las relaciones familiares, los secretos del pasado, el dolor de la infancia, las incertidumbres de la adolescencia y el destino, que puede acabar dando sinuosos y sorprendentes giros...

Ficha:

EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2017
ISBN: 978-84-339-7986-5
PAGINAS: 113

domingo, 5 de noviembre de 2017

Lecturas: "Los últimos" de Paco Cerdá

'Los últimos' es un viaje por el despoblamiento y la desolación. El autor recorre los pueblos de la llamada Serranía Celtibérica, una enorme zona en el medio de la geografía española y que incluye Guadalajara, Teruel, La Rioja, Burgos, Valencia, Cuenca, Zaragoza, Soria, Segovia y Castellón, zonas de bajísima densidad de población, donde abundan los pueblos desiertos o a punto de convertirse en tales.

El autor, que al fin y al cabo es periodista, nos da cuenta la la localización de los pueblos, de su historia y situación, y nos presenta y algunas veces entrevista, a algunos de sus últimos habitantes.

Inspirado, o al menos así lo parece, en el libro 'La lluvia amarilla' de Julio llamazares, libro que es mencionado en esta obra, Paco Cerdá nos presenta un panorama desolado y sin esperanza, un mundo que parece a punto de desaparecer.

Un panorama triste y desesperanzado y, sin embargo, no exento de una cierta belleza.

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2016 en Pepitas de Calabaza)

Paco Cerdá
«Vine a Motos porque me dijeron que acá vivía un solo habitante, un tal Matías López. Vine a buscar la zona cero de la despoblación, el punto justo donde el tumor de la soledad se transmuta en metástasis extrema de la desolación. Vine un domingo a mediodía buscando a un pastor soltero llamado Matías. Pero no hallé más que silencio y soledad. No encontré otra cosa que un no-lugar en un no-tiempo, una encrucijada geográfica y mental alejada de toda coordenada conocida».

Así comienza este viaje de 2.500 kilómetros por la España despoblada, la llamada Laponia del sur o Serranía Celtibérica: un territorio montañoso y frío con 1.355 pueblos que se extiende por las provincias de Guadalajara, Teruel, La Rioja, Burgos, Valencia, Cuenca, Zaragoza, Soria, Segovia y Castelló. En su interior viven menos de ocho habitantes por kilómetro cuadrado. No hay un lugar tan extremo y vacío en toda Europa.

Este periplo invernal por una Nada demográfica da voz a los últimos pobladores de un mundo en extinción. Paco Cerdà ha escrito la crónica de los otros, los que se quedaron descolgados de un país urbanizado a gran velocidad que ha olvidado su origen rural.

Ficha:

TITULO: LOS ÚLTIMOS
AUTOR: Paco Cerdá
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2016
ISBN: 978-84-15862-76-5
PAGINAS: 163

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Lecturas: "Los afectos" de Rodrigo Hasbún

'Los afectos' es un más que interesante novela corta. El libro relata la evolución de una extraña familia, de origen alemán pero afincada en Bolivia a consecuencia de la Segunda Guerra Mundial. Una familia encabezada por un padre aventurero, soñador, a veces solitario, y con mucha frecuencia ausente de hogar empeñado en sus expediciones. Un padre cuyo carácter, de alguna forma, marca el destino de toda la familia y es el origen de su descomposición. En esa descomposición destaca en la historia la evolución de Monika, la hija mayor quien orienta el carácter aventurero e idealista que hereda de su padre hacia la guerrilla con un empeño cada vez más idealista y al tiempo más feroz.

Con una alta calidad de escritura, la historia se va construyendo como a trazos, no siendo una historia plenamente lineal y, sobre todo, no completa en su detalles, sino que la descubrimos entre las escenas que el escritor nos transmite.

Una historia que transmite una cierta tristeza, desolación y desesperanza pero que, a pesar de ello, es hermosa en su tristeza.

Lo dicho: una novela muy interesante.

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2015 en Literatura Random House)

Rodrigo Hasbún
'Los afectos' aborda la paulatina desintegración de los Ertl, una peculiar familia de aventureros que, tras la derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, decidió exiliarse en Bolivia. Es en esas tierras extrañas donde el cabeza de familia, Hans Ertl, pretende alcanzar el gran sueño de Paitití, la ciudad perdida de los incas que se oculta en algún lugar inhóspito de la selva amazónica. Ni su mujer ni sus tres hijas saldrán indemnes de las inalcanzables quimeras y las ausencias de este padre explorador. Pero será Monika, la mayor y la más aventurera, la única que acabe heredando su carácter inconformista para lanzarse, con los años y en aras de sus convicciones, a un objetivo mucho más temerario.

Con el trasfondo movedizo de los cincuenta y los sesenta y en una Latinoamérica radicalizada, Rodrigo Hasbún mezcla la biografía, la ficción y los hechos históricos para asomarse a los vínculos y los afectos de esta familia inusual. Esta novela, trepidante y llena de belleza, pone de manifiesto lo lejos y lo cerca que se puede estar de aquellos a los que se está unido por unos apellidos y unos cuantos recuerdos. Mientras fuera del entorno familiar se desarrollaban las sucesivas aventuras, arqueológicas, ideológicas y políticas, en la intimidad se libraban otro tipo de batallas decisivas.

Ficha:

TITULO: LOS AFECTOS
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2015
ISBN: 978-84-39730606
PAGINAS: 140