domingo, 13 de septiembre de 2020

Lecturas: "R.U.R." de Karel Capek


Leí 'R.U.R.' por la curiosidad de conocer, de primera mano, esta obra de teatro que es tan y tan mencionada por el hecho de ser la primera que introdujo el término 'robot' en lengua inglesa, de donde ha saltado a, entre otras, el español. 

La obra en sí nos plantea un escenario distópico. En él, un sabio, Rossum, ha encontrado el secreto para fabricar unos robots de aspecto completamente humano e inteligentes, pero en ausencia de cualquier tipo de sentimiento y sólo pensados para trabajar. Rossum monta una empresa, R.U.R (Rossum's Universal Robots), para fabricarlos. Muerto ya Rossum, su hijo, con una visión mucho más pragmática que científica, consigue que los robots tengan un enorme éxito comercial y sean fabricados, vendidos y utilizados en enormes cantidades. Pero llegará el momento en que esos robots se rebelen. 

Contemplada desde nuestra época, 'R.U.R.' se me antoja algo tópica e incluso simple, pero quizá sea preciso situarla en el momento de su estreno, acaecido en 1920, para entender su novedad e impacto. Y si, además, y como he leído, los robots son, en realidad, una forma de representar el proletariado, quizá el autor buscase algún tipo de conclusión social o política más allá de la historia evidente. 

Para mi, más que nada, ha significado la satisfacción de conocer por fin esta obra tan citada. 
 
Reseña editorial:

Karel Capek

(Fuente: Traducción de la descripción de producto en Amazon)

R.U.R. Rossum's Universal Robots. Escrita en 1920 por el escrito checo Karel Capek. Se trata de una obra de ciencia ficción que goza del mérito de haber introducido el término robot en la lengua inglesa.

Ficha:

TITULO: R.U.R.
AUTOR: Karel Capek
EDITORIAL: Bauer Books
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1920
ISBN: N/A
PAGINAS: 86

domingo, 30 de agosto de 2020

Lecturas: "Máquinas como yo" de Ian McEwan


En 'Máquinas como yo' el autor nos plantea un escenario temporalmente extraño porque en cierto sentido es de ciencia ficción pero, a la vez, se situa en el pasado y un pasado en el que, además, el autor cambia algunos hechos de la historia de Reino Unido como el devenir de la Guerra de las Malvinas, la evolución política de Margaret Thatcher o incluso la vida de Alan Turing que no ha fallecido y que sigue siendo un
personaje muy importante. 

En ese escenario, la humanidad ha conseguido fabricar por primera vez unos robots androides con aspecto plenamente humano y dotados de inteligencia general, una experiencia experimental y primigenia que sirve a los fabricantes para denominar a esos androides como Adán o Eva, según el sexo que aparentemente les caracteriza. Y nuestro protagonista, Charlie, ha comprado uno de esos primeros 'Adanes'.

Y en este contexto, se entremezcla la historia sentimental del protagonista con su vecina, Miranda, la cual lleva consigo un pasado oculto y duro que iremos descubriendo poco a poco y que acabará dominando gran parte del desenlace de la historia. 

Una novela en algunos aspectos algo extraña,por ese escenario temporal que plantea, pero en otros muy natural. La historia que cuenta la novela es en cierto sentido audaz pero, la verdad, no me ha acabado de parecer que se entrelacen bien, o que tenga mucho sentido, los tres grandes elementos de la historia: la existencia del robot, esa historia del Reino Unido inventada y la relación sentimental de los dos protagonistas junto con el secreto que ella arrastra. 

También me ha parecido una novela en que no he percibido la sensibilidad de Ian McEwan que tanto me ha gustado en obras anteriores que he leído. 

Una novela, en fin, que no está mal del todo pero que a mi realmente no me ha llenado tanto como esperaba. 

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2017 en Alianza Editorial - El libro de bolsillo)

Ian McEwan
Londres, años ochenta del siglo pasado. Pero un Londres distópico y alternativo, en el que la historia ha seguido algunos senderos diferentes. Por ejemplo, el Reino Unido ha perdido la Guerra de las Malvinas y el científico Alan Turing no se ha suicidado atormentado por las consecuencias del juicio al que fue sometido en los años cincuenta por su homosexualidad, sino que sigue vivo. No solo vivo, de hecho, sino plenamente activo, y dedicado al desarrollo de la inteligencia artificial, campo en el que ha conseguido un hito: la creación de los primeros seres humanos sintéticos, unos prototipos a los que da el nombre –según su sexo– de Adán y Eva.

Charlie compra uno de los Adanes de la primera hornada, pensados para hacer compañía y ayudar en la casa, y con ayuda de su amante, la joven Miranda, lo programa a su gusto. Pero Miranda oculta un terrible secreto,y ese ser sintético prácticamente perfecto, sin las fisuras pero también sin los matices morales de los verdaderos humanos, acabará descubriéndolo.

Y así, la peculiar relación triangular entre Charlie, Miranda y Adán derivará en una creciente tensión que obligará a los personajes a tomar decisiones difíciles y arrastrará al lector a plantearse dilemas morales tan incómodos como necesarios. Tras deslumbrarnos con esa suerte de revisitación del Hamlet shakespeariano narrada por un feto que era Cáscara de nuez, Ian McEwan afronta otra propuesta osada y ambiciosa, en la que se sirve de la ciencia ficción para lanzar algunas preguntas inquietantes: ¿qué es en definitiva lo que nos hace humanos? ¿Dónde están los límites éticos de la inteligencia artificial? ¿El fin justifica los medios? ¿Puede una máquina llegar a entender y juzgar la complejidad moral de las decisiones de un ser humano?

Ficha:

AUTOR: Ian McEwan
EDITORIAL: Anagrama
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 2019
ISBN: 978-8433980465
PAGINAS: 355

domingo, 24 de mayo de 2020

Lecturas: "Del contrato social" de Jean-Jacques Rousseau

Acometí la lectura de 'Del contrato social' con verdaderas ganas e interés. Un interés parcialmente motivado por mi gusto por leer las obras cumbre de diversos campos del conocimiento. Y ésta, sin duda, es una obra clave en materia de pensamiento social y político. Pero un interés además acrecentado porque, en el marco de algunas actividades en que estoy involucrado, aparecía con mucha frecuencia este concepto del "contrato social" y quería conocer y profundizar, de primera mano, en su verdadero significado.

Lo que se encuentra en 'Del contrato social' es una teoría básicamente política, sobre el origen del poder y de las instituciones políticas, y de su buen uso y orientación. Y en el origen y núcleo de todo ello se encuentra ese contrato social en virtud del cual los seres humanos ceden una parte de su poder y libertad para convertirse en ciudadanos en el entendimiento de que de la sociedad e instituciones resultantes, surge un beneficio para el individuo muy superior al que obtendría en la pura individualidad.

Rousseau desarrolla la naturaleza de ese contrato, de las libertades y el poder y analiza conceptos como la soberanía, la esclavitud, el pueblo, etc e instituciones como la corona (el rey), el legislador, los comicios, etc acudiendo en algún caso, especialmente a final del libro, a la inspiración y ejemplo de las instituciones de Roma, especialmente en sus fases tempranas.

La obra se estructura en lo que denomina libros y en capítulos siendo éstos últimos de muy escasa extensión. En concreto, consta de cuatro libros que acogen cuarenta y ocho capítulos en total.

En mi lectura personal, mi percepción del interés de la obra ha ido evolucionando, a la baja debo decir, conforme avanzaba. De unos inicios que me gustaron mucho y que, además, exponía unos principios que me parecieron de enorme sentido común y muy vigentes todavía hoy día, a una parte final que se me hizo larga y farragosa, a pesar de que el libro no es realmente demasiado largo (no llega a las doscientas páginas en la edición de bolsillo que he utilizado), y más discutible y anticuada.

En cualquier caso, es una obra importante, casi fundacional, que entiendo de mucho mérito para el momento en que fue escrita, así que me alegro de haberla leído y me parece que forma parte de esa biblioteca básica que hay que leer si se quiere disponer de una cultura y visión amplias o si, específicamente, el área profesional o de interés personal es la política o el derecho.

Reseña editorial:

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2017 en Alianza Editorial - El libro de bolsillo)

Jean-Jacques Rousseau
Si en su "Discurso sobre las ciencias y las artes" (1750) y en su "Discurso sobre el origen de la desigualdad" (1755) -publicados en un solo volumen en esta colección- Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) fue sentando las bases de su pensamiento filosófico y social, el trabajo fundamental que acabó alumbrando el autor en el campo del pensamiento político fue "Del Contrato social", publicado en 1762. Esta obra, en la que toman cuerpo las inquietudes políticas y la fe en la razón de la corriente ilustrada, puede considerarse la fundadora del derecho político. Su análisis teórico de la soberanía de los Estados como producto de la voluntad general se fundamenta en un contrato por el que el individuo enajena su libertad natural a cambio de convertirse en ciudadano, recibir los derechos inalienables de igualdad jurídica e igualdad moral, y asegurar la libertad de todos los miembros de la sociedad.

"Del Contrato social" es uno de los textos capitales para entender el nacimiento de las sociedades modernas.

Ficha:

EDITORIAL: Alianza editorial
AÑO PRIMERA PUBLICACIÓN: 1762
ISBN: 978-8420669540
PAGINAS: 240

jueves, 23 de abril de 2020

Día del libro 2020: hace justo un año terminé de escribir mi primer libro.



Hoy es 23 de Abril de 2020. Hoy es el día del libro 2020. Y hoy hace justo un año que terminé de escribir mi primer libro 'La Carrera Digital'.

No es del todo casual que finalizase la redacción del libro justo en el día del libro. Fue en parte una casualidad, en parte una elección.

Había finalizado el grueso de la redacción casi un mes antes, pero estaba aún haciendo pequeñas correcciones en las galeradas y me restaba por escribir la sección de agradecimientos. Podía haberla escrito, quizá, un día o dos antes, o también un día o dos después. En cualquier caso, habría sido a mediados / finales de Abril.

Pero el que fuera 23 de Abril lo busqué, por un cierto halo de romanticismo, por parecerme un bonito detalle el finalizar mi primera obra justo el día del libro.

Y hoy, un año después, con el libro ya publicado hace meses, y habiendo empezado la escritura del siguiente, he querido recordarlo hoy, 23 de Abril de 2020, hoy Dia del Libro 2020, hoy, un año después...

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Artículo publicado originalmente en mi blog Blue Chip.


domingo, 19 de abril de 2020

Lectura amiga: "2051" de Félix Hernández de Rojas

'2051' es, como el título nos hace suponer, una novela de ciencia-ficción.

En ella, y a través de las voces de diferentes personajes que se alternan en la narración. conocemos la historia de Gabriel, un chico extraño de aspecto (negro albino) y de carácter, un chico introvertido pero muy inteligente y que se obsesiona por la memoria y por el uso de la tecnología para recuperarla o modificarla.

Poco a poco lo que es casi una afición anecdótica de un adolescente excéntrico en compañía y competencia con sus amigos Samuel y Benjamín, va progresando no solo a nivel científico y tecnológico sino también en su aplicación real e impacto social hasta verse envuelto en una lucha de enormes proporciones al tiempo que la peripecia de Gabriel deja como telón de fondo alguna historia de amor y algunas heridas y pasiones.

'2051' es una novela que aunque desde un punto de vista temporal avanza de forma lineal, tiene una estructura interna de cierta complejidad y una historia levemente velada y que vamos reconstruyendo bloque a bloque a partir de las diferentes voces y perspectivas.

Una novela interesante tanto desde el punto de vista formal como de desarrollo de la historia y que nos lleva a reflexionar sobre las posibilidades reales que la tecnología nos puede traer en todo lo relativo a gestionar a voluntad nuestra mente y nuestra memoria.

Reseña editorial

(Fuente: Descripción de producto en Amazon)

2051 presenta la vida de Gabriel, aquel que cambiará el mundo con la invención y masificación del «retromind», la novísima tecnología de la memoria. Gabriel es un ser en tierra de nadie: desde su aspecto físico, negro-albino, su origen como hijo ilegítimo, amado pero arrojado lejos de sus padres, solitario y sin embargo acompañado por los muchos que nos hablarán de su épica, un ser que forjará el destino de los héroes del siglo XXI y que narra la historia de la generación postmilenial.

Gabriel nació el 11 de septiembre de 2001, con el desplome de las «twin towers», e inaugura un siglo trepidante de transformaciones. La historia enfoca muchos de los cambios que arrastramos en nuestra sociedad: los relativismos, la transición de la cultura y de sus novísimas generaciones con sus mitos, debilidades y manipulaciones, y, sobre todo, ejemplifica el proceso de construcción de lo que serán los próximos retos para el ser humano: entre otros, su memoria perpetuada y lo digital, o, el acceso a la mente, al cerebro y a sus capacidades mediante los algoritmos: el acceso eterno a la memoria, y puede, que quizás, también al alma.

Félix Hernández de Rojas

(Fuente: elaboración propia) (Fuente: Ficha de autor en ScenicRights y ligera elaboración propia)

Félix Hernández de Rojas
Nació en Valladolid en 1973. Vive en Madrid desde hace más de una década. Cursó estudios de ingeniería y más tarde completó su formación de negocios a través de un MBA, en ESADE. Se dedica al marketing de servicios digitales en Telefónica.

Y aunque vive del pan de la empresa, guarda un aprecio especial a las letras. Siempre ha escrito literatura y destacó, entre otros, el premio de jóvenes escritores de Castilla y León y el premio de relatos de emprendimiento, 'Se buscan protagonistas', organizado por Alcorcón Emprende y Verbo Azul. Ha publicado tanto en online, papel y audiolibro, sobresaliendo una colección de relatos, versión irreverente sobre los relatos de empresa, titulada 'Temus fugit est'. Sus textos son leídos ya por miles de personas a través de los nuevos medios digitales.

Entre las obras anteriores de Félix Hernández Rojas encontramos 'Spanish Texas' y 'La Terapia', la última de las cuales ya fue acreedora a una reseña en este blog.

Félix fue compañero de trabajo durante varios años en Telefónica, aunque nunca coincidimos en ningún proyecto o actividad conjunta del ámbito estrictamente profesional. Donde sí coincidimos, y el motivo por el que supe de él, fue como colaborador del blog, entonces denominado A un CLIC de las TIC, ahora reconvertido en Think Big Empresas en el que también tengo el placer de participar. A pesar de todo, no estuve frente a frente con él hasta hace, quizá, tres años, cuando me contaron de su actividad literaria que yo desconocía hasta ese momento. Desde entonces intento estar atento a lo que publica porque, aparte de ser un antiguo compañero de trabajo, creo que realmente escribe muy bien y que sus historias son muy originales.

Puedes conocer más del autor visitando su blog literario 'El otero de la lechuza', su perfil en LinkedIn o seguirle en Twitter donde se presenta como @Felixhderojas.

Ficha técnica:

TITULO: 2051
EDITORIAL: Autoeditado
AÑO: 2019
ISBN: 978-1086413328
PAGINAS: 331

domingo, 5 de abril de 2020

Lectura amiga: "Memorias de un dragón" de Francisco Jariego

'Memorias de un dragón' es un relato, a medias por su extensión entre el cuento y la novela corta, del género de la ciencia ficción, que tanto gusta al autor.

En este caso, la acción nos traslada a un futuro no demasiado lejano y en muchos aspectos bastante reconocible, en que se pide al protagonista, Eric Steel, ponerse al frente del llamado proyecto Moisés, un proyecto con trasfondo político, un proyecto que debe conseguir el llamado homo sapiens 2.0, y un proyecto de doble cara, una visible y otra oculta y que debería devolver a una devaluada Europa la influencia y liderazgos perdidos.

Envuelto siempre en un halo de ambigüedad y misterio, el proyecto, amparado por la Unión Europea, se desarrolla en medio de las dificultades y el éxito hacia un, quizá, previsible final.

'Memorias de un dragón' mezcla las hipótesis de futuro con bastante realismo y cercanía a la realidad actual, en una obra no completamente lineal, no del todo evidente que supone, creo, un paso adelante en la madurez literaria del autor.

Reseña editorial

(Fuente: Descripción de producto en Amazon)

Un experimentado ejecutivo recibe una oferta para liderar un ambicioso proyecto amparado por la Comisión Europea. Estados Unidos, China y los «Canes» compiten agresivamente por el dominio de tecnologías clave para el desarrollo de la biología sintética y el control de la información. Pero Europa aún tiene una opción para hacer triunfar su modelo de sociedad. Eric Steel sabe que tendrá que hacer frente a dificultades posiblemente insalvables y que no podrá compartirlo con nadie. Pero es una persona de recursos y se da cuenta de que no tiene otra opción. Porque lo que está en juego es mucho más que la competitividad de la economía europea. Es la forma de entender el progreso y el futuro de la humanidad.A través de las memorias de Eric llegarás a vislumbrar lo que se oculta tras el marketing y la publicidad de los grandes proyectos de tecnología, el proceso de toma de decisiones críticas y cómo ocurren, en realidad, el desarrollo tecnológico y la innovación. Aunque nadie llegará a tener jamás la certeza, porque un calculado velo de indeterminación es un elemento esencial del diseño del proyecto que Eric concibe para llevar adelante su misión imposible.

Francisco Jariego

(Fuente: elaboración propia)

Francisco J. Jariego, Doctor en Física por la Universidad Autónoma de Madrid.

Francisco Jariego
Tras una larga carrera de más de 25 aós relacionada con I+D e innovación en el sector de Tecnología de Información y Communicaciones y llevada a cabo en diferentes unidades de Telefónica, donde llego a ser Director de Industrial IoT, en la actualidad es un investigador y consultor independiente colaborando, por ejemplo, con el Centro para el Apoyo de Innovación Tecnológica (CAIT) en la Universidad UPM, presidiendo el Consejo Asesor de FOM o actuando como profesor asociado de European Institute of Innovation and Technology

En 2017 debutó en el terreno literario con 'Extrapolación 2029' una colección de relatos de ciencia ficción que exploran un futuro no tan lejano. Posteriormente ha participado en la colección de relatos 'Ni en un millón de años' con otros autores. Su última obra es 'Memorias de un dragón'.

Conocí a Paco hace ya muchísimos años cuando ambos trabajábamos en Telefónica Investigación y Desarrollo aunque en aquella época nuestros contactos, siempre profesionales, fueron muy puntuales. Luego seguí en la distancia su evolución y su actividad profesional en el campo del Internet de las Cosas. Y ha sido bastante recientemente cuando nos hemos reencontrado más personalmente y con relación a temas profesionales pero, sobre todo, literarios, donde he descubierto la vocación literaria de Paco, que no conocí en la época en que nuestra relación era meramente profesional, y su especial interés por la ciencia ficción. 

Puedes conocer más del autor visitando su página oficial o seguirle en Twitter donde se presenta como @fjjariego.

Ficha técnica:

EDITORIAL: Autoeditado
AÑO: 2020
ISBN: 979-8602907780
PAGINAS: 149

domingo, 29 de marzo de 2020

Lectura amiga: "El futuro de los recuerdos" de José López Calvo

Con 'El futuro de los recuerdos' nos trasladamos a un escenario de futuro y ficción, un escenario, sin embargo, no demasiado lejano en el tiempo (mediados / finales del siglo XXI) y, sobre todo, no demasiado lejano en su concepción del mundo que conocemos. Un escenario, eso sí, en que la tecnología, que no los resortes psicológicos, sociales y culturales, ha avanzado lo suficiente como para posibilitar, por ejemplo, la existencia de robots capaces de sustituir con éxito a parejas y compañeros sentimentales humanos,o donde es posible, mediante máquinas que conectan con el cerebro, revivir artificialmente pero de forma muy vívida recuerdos de épocas más felices.

Y en este entorno tecnológico avanzado, se desenvuelve la vida decadente del ex presidente del gobierno, Lorenzo Santacruz y de su amigo y periodista Covaleda, dos personas, conscientes pero desencantadas, que viven, analizan y sufren las evoluciones sociales, políticas, culturales y legales de este nuevo mundo.

En 'El futuro de los recuerdos' tanto o más que la acción, cobran protagonismo los dilemas éticos y sobre todo las soluciones y alternativas legales que se plantean, dos aspectos en que el autor es experto mucho más allá de la ficción, en su desempeño profesional.

Si algo impresiona, creo, en 'El futuro de los recuerdos', no es tanto la peripecia de los protagonistas, no son las posibilidades tecnológicas que podemos creer o no, sino lo familiares, lo cercanos, lo reconocibles que resultan muchos de los mecanismos sociales y psicológicos que se describen, lo realista y creíble, y quizá por ello mucho más temible, que resulta la distopía.

Reseña editorial

(Fuente: Contraportada del libro en su edición de 2019 en Wolters Kluwer)

Una creación de ficción futura puede ser también un texto jurídico-público. Porque un jurista centrado en el presente y pasado analiza certezas "de lege data". Pero escribiendo sobre el futuro debe anticipar escenarios creíbles y, "de lege ferenda", desbrozar conflictos, volátiles y todavía no existentes, pero verosímilesy previsibles a corto y medio plazo. Como se acomete en la presente obra que contiene retazos y dilemas éticos en privacidad, propiedad industrial, inteligencia artifical que perfecciona a Dios, poder, política y Administración Pública. Para ello la ficción es ideal, hasta que, eso sí, el transcurso del tiempo pueda convertir imaginación en realidad.

Las autoridades se ven obligadas en el futuro próximo de la tardopostverdad a llevar a cabo un intento desesperado por tratar de garantizar los contornos de la realidad. Nacionalizando Internet y creando a través de la Ley de Defensa de la Realidad un Organismo que luche y haga frente a los bulos, los Rashomon (realidades distorsionadas por varias versiones), tiranía de los algoritmos, rumores que matan y aniquilan honores, artistas inexistentes, currículums hinchados, técnicas «deep fake» de manipulación de imagen y videos, jóvenes aislados con su "casquete virtual" que se trasladan de manera efectiva a mundos mejores pero inexistentes...

La nueva ley obliga a dilucidar problemas éticos como la aprobación o no de robots humanizados que —desbordando la vertiente sexual— se conviertan en un sustituto de los humanos como objeto del amor. Y uno de los elementos más controvertidos será la conexión a máquinas que abran la puerta a posibles viajes mentales hacia los recuerdos. Permitiendo a cada persona vivir instalado en los instantes más felices. Porque la patria es aquel periodo de la vida -coincida o no con la infancia- en el que se fue más dichoso.

Tales dilemas éticos y vitales —que cuestionan el diseño del mundo que realizó Dios en siete días— se repasan a través de la trayectoria de un ex Presidente del Gobierno ilocalizable y de las incógnitas que derivan de su desaparición.

José López Calvo

(Fuente: Ligera elaboración propia de su ficha de autor en Wolters Kluwer)

José López Calvo
José López Calvo, Doctor en derecho y Administrador Civil del Estado, ha sido alto cargo y ha desempeñado tareas directivas en el ámbito público durante más de veinte años. Ha realizado varias decenas de publicaciones, ─libros, artículos en revistas jurídicas y coordinando obras colectivas─ principalmente sobre protección de datos, propiedad industrial, derecho administrativo y función pública. Ha participado como Patrono en fundaciones públicas y ha sido miembro de Consejos de Administración de varias empresas públicas. Tiene experiencia en cooperación internacional en China, República Dominicana, Albania, Bulgaria, Israel y Croacia.

Intercambio de libros
En el campo de la creación literaria ha publicado varios relatos, ha sido finalista del Premio de cuentos «Hucha de Oro» y es autor de la novela 'El futuro de los recuerdos'.

Conocí a José personalmente hace poco más de dos meses con motivo de una de las sesiones del Foro de Humanistas Digitales de  Escuela de Organización Industrial y allí hicimos intercambio de libros, como se ve en la foto: el me dedicó este 'El futuro de los recuerdos' y yo le entregué el mío, ''La Carrera Digital'.

José es una persona culta, muy preparada pero de un trato muy fácil y agradable y conoce muy, muy bien todo el entorno legal que rodea a la tecnología en general y, muy en especial, el mundo de los datos y la privacidad. Así que las hipótesis y opciones legales que plantea en el libro, por muy ciencia ficción que sean, son verosímiles y muy bien argumentadas. Aunque el libro es para todo tipo de lectores, creo que lo disfrutarán especialmente, y también le sabrán 'sacar más jugo' los profesionales del derecho

Puedes saber José visitando su 'perfil en LinkedIn' o seguirle en Twitter donde se presenta como @joselopezcalvo4.

Ficha técnica:

EDITORIAL: Wolters Kluwer
AÑO: 2019
ISBN: 978-84-120181-6-5
PAGINAS: 334